Tandis que les feux de forêt en Australie transforment le pays en cendres, la perte d’espèces sauvages grimpe en flèche, le nombre d’animaux morts étant désormais estimé à plus d’un milliard.

Depuis septembre de l’année dernière, les incendies ont coûté la vie à au moins 24 personnes et à des millions d’animaux. En Nouvelle-Galles du Sud, une zone particulièrement touchée par les brasiers, 1 588 maisons ont été détruites et 653 autres endommagées.

Au tournant de la nouvelle année, des écologistes ont estimé le nombre d’animaux morts à 480 millions. Mais tandis que les flammes continuent de brûler, le nombre de morts continue d’augmenter.

Chris Dickman, écologiste à l’Université de Sydney, estime qu’en Nouvelle-Galles du Sud seulement, plus de 800 millions de mammifères, d’oiseaux et de reptiles sont morts des suites des feux de forêt en cours.

Dickman a déclaré ce qui suit au HuffPost : « Le nombre initial – les 480 millions – était basé sur les mammifères, les oiseaux et les reptiles pour lesquels il y a une certaine densité de population, mais ce nombre est maintenant un peu dépassé. On parle de plus de 800 millions compte tenu de l’ampleur des incendies actuellement, en Nouvelle-Galles du Sud uniquement. Si 800 millions semblent beaucoup, ce ne sont pas non plus tous les animaux ».

Ce nombre exclut les chauves-souris, les grenouilles et les invertébrés. S’ils étaient inclus, le nombre serait beaucoup plus élevé. « Plus d’un milliard serait un chiffre très conservateur », a-t-il ajouté.

Stuart Blanch, spécialiste de l’environnement au World Wildlife Fund Australia, a fait écho aux commentaires de Dickman, affirmant qu’un milliard était un nombre modeste.

Tandis que les animaux continuent de souffrir des incendies, les gens et les célébrités se mobilisent pour collaborer. La famille de Steve Irwin a traité plus de 90 000 animaux dans son hôpital pour animaux sauvages, y compris des victimes de la crise qui sévit dans le pays.

L’humoriste Celeste Barber a réussi à amasser plus de 30 millions de dollars grâce à sa collecte de fonds Facebook pour les feux de forêt, et Chris Hemsworth a fait don de 1 million de dollars aux pompiers et aux communautés aux prises avec les flammes.

Vous pouvez faire un don à la Croix-Rouge australienne ici.