Une nouvelle estimation dévastatrice suggère que près d’un demi-milliard d’animaux australiens sont morts depuis septembre alors que des feux de forêt ont décimé des zones de la Nouvelle-Galles du Sud ces derniers mois.

Plus de trois millions d’hectares de l’État australien ont brûlé pendant la crise des feux de forêt, et on pense maintenant qu’environ 480 millions de mammifères, d’oiseaux et de reptiles ont péri dans les incendies, directement ou indirectement.

Horriblement, il est à craindre que certaines espèces ne reviennent pas. Les feux de forêt ont porté un coup majeur à la riche biodiversité de ce beau pays.

Près d’un demi-milliard d’animaux sont morts dans les feux de forêt en Australie depuis septembre

S’adressant au Daily Mail Australia, Chris Dickman, professeur d’écologie à l’université de Sydney, a fait la déclaration déchirante suivante : « Certaines choses ne reviendront probablement pas. On parle de près d’un demi-milliard d’animaux indigènes ».

Le professeur Dickman a expliqué que les koalas sauvés des flammes auront probablement de la difficulté à se reproduire à l’avenir, qu’ils soient relâchés dans leur habitat naturel ou qu’ils demeurent en captivité.

Près d’un demi-milliard d’animaux sont morts dans les feux de forêt en Australie depuis septembre

Les experts de la région ont exprimé leur inquiétude : 30 % d’une colonie de koalas sur la côte nord-est (entre 4 500 et 8 400) a été anéantie par les flammes.

Tracy Burgess, bénévole au Wildlife Information, Rescue and Education Services (WIRES), a expliqué à Reuters à quel point il était inquiétant de voir moins de patients animaux que prévu : « Il n’y a pas beaucoup d’animaux à soigner. Donc, nous craignons qu’ils aient tout simplement disparu ».

Près d’un demi-milliard d’animaux sont morts dans les feux de forêt en Australie depuis septembre

WIRES reçoit un financement gouvernemental limité et dépend fortement des dons du public, ainsi que de l’aide de bénévoles généreux comme Burgess qui s’occupent d’animaux dans leurs propres maisons.

De nombreuses communautés d’espèces sauvages auront probablement besoin d’une assistance humaine pour ramener les niveaux de population près de ce qu’ils étaient avant la crise des feux de forêt.