La Terre va bientôt être témoin d'un événement effrayant. En général, presque tous les jours, nous voyons des astéroïdes passer à proximité de la Terre. Mais ceux-ci conservent une distance comprise entre quelques centaines de milliers de kilomètres et quelques millions de kilomètres, ce qui réduit les risques de collision avec un astéroïde.

Cependant, un nouvel astéroïde va bientôt s'approcher plus près de la Terre que les satellites en orbite autour de notre planète. L'astéroïde 2023 BU va s'approcher à 3 500 kilomètres de la Terre.

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Un astéroïde se dirige vers la Terre

« L'astéroïde 2023 BU nouvellement découvert va s’approcher très près de la Terre ce jeudi », rapporte SpaceWeather.com. « Le 26 janvier 2023 à 21 h 17 UTC (22 h 17 heure de France ou 16 h 17 heure du Québec), l’astéroïde de 5 mètres de large se trouvera à seulement 3 500 km au-dessus de l'Amérique du Sud, bien à l'intérieur de la ceinture de satellites géostationnaires de notre planète. »

Même si l'astéroïde ne fait que 5 mètres de large, il peut causer des dégâts s'il est attiré par la force gravitationnelle de la Terre. Cependant, un astéroïde de cette taille est susceptible d'exploser en plein vol et seuls des météorites pourraient atteindre la Terre.

Mais si l'astéroïde brûle ou explose dans le ciel au-dessus d'une zone peuplée, des personnes peuvent être blessées. En outre, le bang sonique pourrait avoir un impact sur les infrastructures locales.

Une explosion d'astéroïde similaire s'est produite à Tcheliabinsk, en Russie, en 2013. Heureusement, personne n'est mort dans cet événement, mais beaucoup ont été blessés.

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Une surveillance étroite

Néanmoins, il n'y a pas lieu de paniquer pour l'instant. Les astronomes estiment qu'il y a très peu de chances que l'astéroïde frappe la Terre. Cependant, une surveillance étroite est exercée afin d'observer tout nouveau développement.

Si vous souhaitez observer cet événement à partir d'un puissant télescope, sachez que The Virtual Telescope Project organisera une retransmission en ligne de l'événement que vous pouvez regarder en direct. La diffusion commencera le 27 janvier à 19 h 15 UTC (20 h 15 heure de France ou 14 h 15 heure du Québec).