Pendant de nombreuses années, les gens ignoraient comment les autres animaux voyaient. Heureusement, des recherches scientifiques récentes ont révélé un monde étonnant de visions diverses dans le règne animal. Par exemple, le cerveau d’une libellule fonctionne si rapidement qu’il voit les mouvements au ralenti. Les serpents captent les signaux de chaleur infrarouges des objets chauds, détectant ainsi leur proie, alors que les chevaux et les zèbres ont les yeux pointés sur le côté, ce qui leur permet d’avoir une vision périphérique et d’échapper au danger quand c’est nécessaire. En outre, les yeux des insectes sont composés de milliers de minuscules lentilles qui ressemblent à des alvéoles.

Par conséquent, il n’est pas surprenant que la vision des animaux soit diverse, mais une espèce du règne animal se distingue des autres : les oiseaux.

Voici comment les oiseaux voient le monde par rapport aux humains

Les oiseaux sont des créatures fascinantes quand on les regarde de plus près. Par exemple, saviez-vous que les manchots ne peuvent reconnaître que les goûts salés et acides ? Ou alors, que les oiseaux palilas, originaires d’Hawaï, se nourrissent des graines de māmane, qui contiennent un niveau de toxines qui tuerait facilement tout autre petit animal ? Divers oiseaux ont différentes superpuissances et différentes manières d’utiliser leurs sens, mais une chose reste la même pour la plupart des oiseaux : leur vision est supérieure à celle des humains.

Voici comment les oiseaux voient le monde par rapport aux humains

Le graphique compare la plage spectrale humaine à celle de l’oiseau. Comme les oiseaux sont des tétrachromates, ils voient quatre couleurs : UV, bleu, vert et rouge, alors que nous sommes des trichromates et ne pouvons voir que trois couleurs : bleu, vert et rouge. Gardez à l’esprit que la couleur UV magenta illustrée ici a été choisie pour que nous puissions la voir (la lumière UV n’a pas réellement de couleur).

Voici comment les oiseaux voient le monde par rapport aux humains

Voici comment les oiseaux voient le monde par rapport aux humains

Joe Smith, un ornithologue, explique que les oiseaux ont l’incroyable capacité de voir tout un spectre de couleurs invisibles pour nous, les humains. En 2007, à l’aide d’un spectrophotomètre, des scientifiques ont analysé les couleurs de 166 espèces d’oiseaux chanteurs nord-américaines n’ayant pas de différence physique apparente entre les sexes. Du point de vue humain, dans 92 % des espèces, les mâles et les femelles semblent identiques. Cependant, l’étude a montré que ces oiseaux ont des couleurs qui sont simplement indétectables à nos yeux et qui différencient leurs sexes.

Voici comment les oiseaux voient le monde par rapport aux humains

Voici comment les oiseaux voient le monde par rapport aux humains

Par exemple, l’ictérie polyglotte de sexe masculin a la poitrine jaune, mais ses compagnes potentielles ou ses rivaux voient également des plumes ultraviolettes sur sa poitrine qui le distinguent des femelles de l’espèce. La théorie a de nouveau été prouvée dans une autre étude où des scientifiques ont placé dans la nature des ictéries polyglottes mâles et femelles empaillés pour voir comment leurs homologues vivants réagiraient. Les mâles sont restés fidèles à leur nature territoriale et ont attaqué les oiseaux en peluche pour tenter d’attirer les femelles empaillées. Ainsi, ils voyaient évidemment quelque chose que les chercheurs ne pouvaient pas voir.