Les guerres n’ont pas vraiment de fin, car même si elles se terminent sur le champ de bataille, de nombreux vétérans ramènent la guerre chez eux et sont obligés de vivre avec cette dernière pour le reste de leur vie. Cette triste vérité, qui donne à réfléchir, est mise en lumière par des photographes comme David Jay et James Nachtwey, qui ont documenté les jeunes soldats américains gravement blessés à leur retour des guerres en Irak et en Afghanistan.

« J’ai été témoin, et ces photos sont mon témoignage », écrit Nachtwey. « Les événements que j’ai enregistrés ne doivent pas être oubliés et ne doivent pas être répétés. » Le projet de Jay, présenté dans une série intitulée « Soldat inconnu », a été finaliste dans la catégorie « Portrait » des Magnum Photography Awards 2016.

En parlant de ses photos, Jay a écrit qu’elles présentent « une opportunité d’ouvrir un dialogue sur des questions avec lesquelles nous ne sommes pas nécessairement à l’aise… et aussi sur des questions dont nous sommes responsables. Les images peuvent être malaisantes pour le spectateur. Elles nous obligent à affronter nos peurs et nos inhibitions face à la vie, la mort, la sexualité, la maladie et les relations. La réalité n’est pas toujours belle. C’est la réalité. Il faut y faire face ».

1. Bobby Henline

22 images bouleversantes qui montrent à quoi ressemblent certains vétérans ayant survécu à la guerre au Moyen-Orient

Bobby Henline a été piégé à l’intérieur d’un transport lorsqu’il a été touché par une bombe en bord de route en Irak. Il est le seul survivant.

2. Nicholas John Vogt

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Le 12 novembre 2011, le premier lieutenant Nicholas a été gravement blessé par un EEI alors qu’il effectuait une patrouille à pied à Panjwaii, en Afghanistan. « Perdre des membres, c’est comme perdre un bon ami », a déclaré Nicholas. « Nous aimerions pouvoir être encore avec eux, mais ce n’était pas notre destin. Puis, nous nous levons, nous nous souvenons des bons moments et nous remercions Dieu pour ce qui nous reste. »

3. Jerral Hancock

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Jerral Hancock conduisait un char d’assaut en Irak lorsqu’il a percuté une bombe placée au bord de la route qui a percé le blindage de son véhicule.

4. Bobby Bernier

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Bobby a été touché par des obus d’artillerie et a subi des brûlures sur plus de 60 % de son corps. Il est photographié ici avec sa fille Layla.

5. Jason Pak

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Le 13 décembre 2012, le premier lieutenant Jason Pak était en patrouille à pied à Zangabad, en Afghanistan, lorsqu’une bombe artisanale a explosé. L’explosion a emporté les jambes de Jason ainsi qu’une partie de sa main.

6. Tomas Young

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Tomas Young s’est enrôlé dans l’armée deux jours après les attaques du 11 septembre 2001. Cinq jours après avoir été envoyé en Irak, il a été paralysé après avoir reçu une balle dans la colonne vertébrale alors qu’il se trouvait dans un véhicule non blindé à Sadr City. Il est mort en 2014 des suites de ses blessures, soit environ un an et demi après que cette photo a été prise.

7. Spc. Marissa Strock

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Marissa Strock a été blessée lorsque son véhicule a été frappé par un engin explosif improvisé enterré sous la route. Elle avait 20 ans.

8. Matt Smith

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Le 8 juin 2013, dans la province de Paktika, en Afghanistan, le major Matt était avec cinq autres personnes lorsqu’ils se sont fait tirer dessus par un membre de l’armée nationale afghane. L’une des balles a sectionné son artère fémorale, entraînant l’amputation de sa jambe.

9. Cedric King

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Cedric King a perdu ses deux jambes à cause de l’explosion d’un EEI en Afghanistan. Ses filles l’ont convaincu d’essayer la natation, et de là, il a terminé le marathon de Boston 2014 en un peu plus de six heures.

10. Allan Armstrong

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Le sergent d’état-major Allan Armstrong a été déployé en Irak et en Afghanistan à quatre reprises. Il venait de terminer son entraînement lorsqu’un accident de moto lui a arraché la jambe. Depuis, il s’est classé premier aux Warrior Games 2014 dans les sprints de 100 et 200 mètres.

11. Shilo Harris

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Shilo Harris a été gravement brûlé le 19 février 2007 par une bombe placée au bord de route. Il a perdu trois hommes sur un équipage de cinq. Seuls Shilo et son chauffeur ont survécu à l’explosion.

12. Joel Tavera

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Joel, qui a maintenant 26 ans, a été blessé en Irak à l’âge de 20 ans. Il a été gravement brûlé, aveuglé, a perdu une jambe et a subi plus de 90 opérations chirurgicales par la suite. « Les apparences sont trompeuses… ce qui semble être un verre à moitié vide est en fait rempli aux trois quarts ».

13. Bo Reichenbach

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Voici le Navy Seal Bo Reichenbach. Il a 25 ans. Il a été blessé le 17 juillet 2012 en Afghanistan.

14. Jose Ramos

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Jose Ramos, ancien membre de l’hôpital de la marine, a perdu un bras lors d’une attaque à la roquette en Irak. « Courir, c’est ce que je fais pour me détendre », dit-il.

15. Christian Brown

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Le 13 décembre 2011, Christian Brown dirigeait son équipe de patrouille à pied dans la province de Helmand, en Afghanistan, lorsqu’il a marché sur un engin explosif improvisé. Ses deux jambes ont été arrachées, l’une au-dessus du genou, l’autre en dessous de la hanche.

16. Stephanie Morris

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Stephanie Morris a été blessée aux jambes lors d’une attaque en Afghanistan. Grâce à la thérapie physique, elle a depuis dirigé le Ten-Miler de l’armée. « Je dois le faire pour eux », dit-elle, en parlant des amis qu’elle a perdus dans l’attaque.

17. Wayne Waldon

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Le capitaine de l’armée à la retraite Wayne Waldon a perdu une jambe à Bagdad, en Irak. Sept ans plus tard, il marche et il est champion de snowboard adapté. « La jambe prothétique ne me semble plus attachée », dit-il. « Elle est devenue une partie de moi. »

18. David Bixler

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Le caporal David Bixler a perdu ses deux jambes pendant son service en Afghanistan.

19. Adam Hartswick

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Le sergent Adam Hartswick, médecin de combat de l’armée, a perdu ses jambes et a subi une lésion cérébrale alors qu’il soignait des soldats blessés en Afghanistan. Il suit une thérapie en réalité virtuelle et a réappris à marcher.

20. Daniel Burgess

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Daniel a marché sur un EEI, a perdu une jambe et presque l’autre.

21. Michael Fox

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Le 15 novembre 2011, Michael Fox, un Marine de 27 ans, était en patrouille à pied dans la province afghane de Helmand.

22. Matthew Aiken

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Le 3 avril 2013, Matthew Aiken a été blessé alors qu’il nettoyait un site d’EEI à Kandahar.