Des progrès significatifs semblent avoir été réalisés dans les pourparlers de paix entre l'Ukraine et la Russie après que le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que les négociations commençaient à sembler « plus réalistes ».

Selon le Financial Times, un plan en 15 points pour mettre fin aux combats a été élaboré, comprenant un cessez-le-feu et un retrait de la Russie, Kiev devant accepter la neutralité ainsi que certaines restrictions sur ses forces armées.

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L'Ukraine devrait renoncer à son projet d'adhésion à l'OTAN et promettre de ne pas autoriser l'entrée de bases militaires ou d'armements étrangers dans le pays en échange de la protection d'Alliés tels que les États-Unis, le Royaume-Uni et la Turquie.

Mais le statut des territoires ukrainiens pris par les forces russes en 2014 pourrait constituer une pierre d'achoppement majeure pour la conclusion d'un accord. Mykhailo Podolyak, conseiller principal du président ukrainien Volodymyr Zelensky, a déclaré que tout accord impliquerait que « les troupes de la Fédération de Russie quittent tous les territoires de l'Ukraine » qui ont été capturés depuis l'invasion du 24 février.

Les responsables ukrainiens et russes ont donné des signes encourageants cette nuit, indiquant qu'un accord était sur le point d'être conclu. Selon le plan proposé, l'Ukraine conserverait ses forces armées. Deux personnes impliquées dans les pourparlers ont déclaré que l'accord comprenait également des dispositions sur la consécration des droits de la langue russe en Ukraine.

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Plus tôt dans la journée, la Russie a déclaré qu'un statut neutre pour l'Ukraine, avec sa propre armée limitée, similaire à celle de l'Autriche, était envisagé comme compromis dans les pourparlers de paix. « L'Ukraine propose une version autrichienne ou suédoise d'un État neutre et démilitarisé, mais en même temps un État doté de sa propre armée et de sa propre marine », a déclaré Vladimir Medinsky, négociateur en chef de la Russie, à la télévision d'État.

L'agence de presse RIA a cité le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, qui a déclaré que cette option « pourrait vraiment être considérée comme un compromis ». Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré qu'en ce qui concerne le « statut neutre » et les garanties de sécurité, « il existe des formulations absolument spécifiques qui, à mon avis, sont proches d'un accord ».

M. Podolyak a déclaré que « les questions humanitaires, y compris les questions linguistiques, sont discutées uniquement à travers le prisme des intérêts exclusifs de l'Ukraine ». Il a toutefois souligné que les « territoires contestés et en conflit » en Crimée et les deux îlots séparatistes de Donetsk et de Lougansk dans la région orientale de Donbas constituaient « une affaire distincte ». « Jusqu'à présent, nous parlons d'un retrait garanti des territoires qui ont été occupés depuis le début de l'opération militaire le 24 février », a-t-il déclaré.