Une douzaine de maisons à Black Hawk, dans le Dakota du Sud, ont été évacuées lorsqu’un trou s’est ouvert sous le développement immobilier de Hideaway Hills. Le sol a commencé à céder le 27 avril et la situation a conduit à une découverte unique : les maisons du quartier résidentiel avaient été construites au-dessus d’une mine de gypse abandonnée.

Les autorités essaient déjà de comprendre comment cela a pu se produire, mais en attendant, les explorateurs d’un groupe local de spéléologues appelé Paha Sapa Grotto ont décidé de jeter un coup d’oeil à l’intérieur de la doline.

Un énorme trou s’est ouvert dans le Dakota du Sud, alors des gens y ont pénétré pour enquêter et les photos sont devenues virales

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« Quand nous avons entendu parler du trou, nous savions qu’il se trouvait dans une unité géologique qui pouvait potentiellement contenir des grottes », a déclaré Nick Anderson, membre de Paha Sapa Grotto. « Nous savions aussi que la gestion des urgences du comté n’avait probablement pas beaucoup d’expérience dans ce domaine, alors nous avons décidé de les aider à déterminer l’ampleur du problème. »

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« En entrant, nous avons immédiatement réalisé qu’il s’agissait d’une mine de gypse abandonnée et non d’une grotte »

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« La pièce dans laquelle nous sommes entrés mesurait 4,6 mètres de haut et 18,2 mètres de large. Nous y avons jeté un coup d’oeil et sommes ressortis »

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Les spéléologues sont revenus la nuit suivante. Cette fois, il y avait deux équipes d’explorateurs, équipées de matériel de prospection et prêtes à cartographier la mine

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« Nous avons déterminé que la mine mesurait plus de 610 mètres de diamètre et plus de 46 mètres de largeur. Elle s’étendait sous 12 maisons »

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Cependant, même l’équipe de Paha Sapa Grotto ne pouvait pas explorer en toute sécurité tous les coins de la doline

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« L’étendue totale de la mine est encore inconnue, car plusieurs passages sont effondrés, inondés ou trop dangereux pour y pénétrer »

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Actuellement, le comté essaie d’obtenir une subvention pour aider à couvrir le coût de la valeur initiale des maisons, car ces maisons ne valent plus rien

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Les résidents de Hideaway Hills poursuivent le Dakota du Sud, le comté de Meade et les promoteurs du développement immobilier pour plus de 75 000 de dollars

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Le procès au nom de 119 propriétaires comprend également des accusations contre les sociétés de gestion des titres de propriété impliquées dans la vente des maisons, les avocats des anciens propriétaires et les agents immobiliers qui ont vendu les maisons

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Les résidents demandent plus de 35 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires, 40 millions de dollars de dommages-intérêts exemplaires et « toute autre mesure que le tribunal juge équitable »

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