Les années 60 ont été marquées par une nette amélioration de l’économie japonaise, notamment des chemins de fer. La première ligne de train à grande vitesse moderne a ouvert ses portes en 1964 et de nombreux trains express et trains de nuit ont commencé à traverser le pays.

Cependant, quand la popularité des trains de nuit japonais a atteint son apogée dans les années 70, le réseau de trains à grande vitesse, les vols intérieurs et les bus de nuit moins coûteux ont pratiquement éliminé ce moyen de transport.

Le Sunrise Seto et le Sunrise Izumo sont les seuls trains de nuit toujours opérationnels. Lors de leur voyage aller de Tokyo, les deux trains sont assemblés pour former un long train de 14 voitures jusqu’à ce qu’ils atteignent Okayama.

À la gare d’Okayama, le Sunrise Seto et le Sunrise Izumo sont séparés en deux trains de 7 voitures. Chaque train continue ensuite seul et finit par atteindre différentes destinations. Le Sunrise Seto se rend dans la ville de Takamatsu, sur l’île de Shikoku, et le Sunrise Izumo dans la ville d’Izumo, dans la préfecture de Shimane.

Au retour, ces deux trains circulent séparément de leurs points de départ à Takamatsu et à Izumo, et sont attelés ensemble une fois de plus lorsqu’ils atteignent Okayama et restent ainsi jusqu’au dernier arrêt à Tokyo.

Les trains quotidiens partent de Tokyo à 22 heures et arrivent à destination à 7h27 (Takamatsu) et à 9h58 (Izumoshi). En tirant parti de ce service, vous éviterez les frais d’une nuit d’hôtel.

Le Sunrise Seto / Izumo n’offre pas de places assises régulières. Au lieu de cela, les voitures sont équipées de cabines privées et d’un espace ouvert appelé « nobi nobi » qui invitent les passagers à s’allonger sur un sol recouvert de moquette.

Selon le type de compartiment, les détenteurs d’un Japan Rail Pass doivent payer un supplément allant jusqu’à environ 17 000 yens (environ 200 $CA ou 135 €) pour pouvoir utiliser les cabines, mais ils peuvent généralement utiliser le « nobi nobi » sans payer de supplément.

Les zones communes incluent une douche que les passagers peuvent utiliser pendant 6 minutes après l’achat d’un jeton. Cependant, l’offre de ces jetons étant limitée, il est conseillé à tous ceux qui souhaitent utiliser la douche pendant leur voyage d’en acheter un à l’avance.

Les installations du train comprennent des toilettes, des distributeurs automatiques et des salons.

Mis à part le Sunrise Seto / Izumo, de nombreuses compagnies ferroviaires japonaises essaient d’attirer de nouveaux clients en proposant des trains de nuit de luxe. Celles-ci comprennent généralement des salons cinq étoiles avec foyers, des voitures-restaurants et des voitures d’observation avec vues panoramiques d’un étage à l’autre. Un voyage sur l’un de ces trains peut vous coûter jusqu’à 12 000 $CA ou 9 000 € !

Le train des sept étoiles

Twilight Express Mizukaze