Les touristes sont invités à cesser de monter les éléphants en Thaïlande après que d’horribles photos ont émergé, montrant les animaux blessés pour le « divertissement ». Les images déchirantes, partagées sur Twitter par l’utilisateur @faizalghazaly, proviendraient de Phuket, l’un des lieux de vacances les plus prisés des touristes occidentaux.

On peut voir les éléphants avec des coulis de sang sur la tête alors que leurs gardiens les frappent avec des crochets métalliques pointus, encore et encore. Une autre image dévastatrice montre des cicatrices à l’arrière de la tête de l’animal provenant de vieilles blessures.

Les touristes sont invités à ne pas monter les éléphants en Thaïlande alors que des photos horribles ont émergé

Des centaines de milliers de touristes occidentaux se rendent en Thaïlande chaque année, dont beaucoup sont attirés par les attractions où ils peuvent monter des éléphants, les nourrir et les regarder faire des acrobaties. Cependant, on exhorte les touristes à ne pas monter les animaux et à ne pas soutenir les entreprises qui offrent ce type de services.

« S’il vous plaît, ne montez pas les éléphants et ne soutenez pas ces entreprises », a déclaré un porte-parole de l’Office du tourisme de la Thaïlande à Yahoo News. « Nous ne soutenons jamais les touristes qui montent les éléphants. »

Les touristes sont invités à ne pas monter les éléphants en Thaïlande alors que des photos horribles ont émergé

Selon la Société mondiale de protection des animaux, environ 3 000 éléphants sont actuellement utilisés pour le divertissement dans toute l’Asie, dont 77 % sont traités inhumainement. Cependant, la Thaïlande travaille dur pour éliminer la cruauté envers les animaux dans le pays, selon le Dr Patrapol Maneeorn, vétérinaire pour le Département des parcs nationaux, de la faune et de la conservation des plantes.

« En Thaïlande, nous collaborons avec différents organismes et secteurs afin de réduire ou d’éliminer la cruauté envers les animaux, dans la mesure du possible », a déclaré le Dr Patrapol Maneeorn.

Les touristes sont invités à ne pas monter les éléphants en Thaïlande alors que des photos horribles ont émergé

Actuellement, le pays compte 3 500 éléphants sauvages et 4 500 éléphants domestiqués. Bien que les éléphants sauvages soient protégés par la législation nationale, leurs homologues domestiqués sont considérés comme des animaux de travail.

Les touristes sont invités à ne pas monter les éléphants en Thaïlande alors que des photos horribles ont émergé

Le Dr Maneeorn a déclaré que les agences gouvernementales thaïlandaises avaient tenté diverses méthodes pour éradiquer la maltraitance des animaux, notamment « l’élaboration de politiques, le soutien à la recherche sur la faune, la réhabilitation des animaux blessés et l’éradication du commerce illégal d’espèces sauvages ».

Selon le Dr Maneeorn, de nombreux animaux en captivité sont frappés avec des crochets et autres objets tranchants afin de les faire obéir. Les éléphants sont enlevés à leur mère lorsqu’ils sont bébés avant d’être forcés de subir une vie de maltraitance.

Les touristes sont invités à ne pas monter les éléphants en Thaïlande alors que des photos horribles ont émergé

Cependant, certains sanctuaires du pays se battent pour prévenir la violence infligée aux animaux. Dans la vallée des éléphants, les animaux peuvent errer à leur guise, contrairement à d’autres éléphants en captivité qui sont constamment contraints de se produire pour les touristes.

C’est là que se poursuit la lutte contre le traitement ignoble et inhumain des éléphants.