Nous sommes tous très conscients des souffrances que nous, en tant qu’êtres humains, imposons aux autres espèces qui habitent notre planète. La destruction de leurs habitats, la surexploitation, le changement climatique et l’introduction d’espèces envahissantes ont tous contribué à ce qui devient rapidement une sixième « extinction de masse », et cette fois, c’est entièrement de notre faute. Mais que se passerait-il si nous réussissions à réparer certains de ces dommages et à aider les espèces en voie de disparition à se rétablir ? Même s’il s’agit d’une tâche immense, l’histoire des tortues marines peut nous donner des raisons d’être optimistes.

Les tortues marines parcourent les océans depuis plus de 100 millions d’années, mais elles ont été durement éprouvées depuis que les humains ont commencé à envahir leurs habitats. Quand elles ne sont pas capturées et dévorées par millions par des personnes à la recherche d’une « proie facile », leurs sites de nidification sont ruinés par le développement et la pollution le long des plages. Cependant, une étude récente de 299 sites de nidification dans divers endroits à travers le monde a montré une importante augmentation des nids de tortues marines, ce qui indique que ces magnifiques créatures pourraient bientôt ne plus être en voie de disparition. C’est une excellente nouvelle, d’autant plus que l’équipe de chercheurs a reconnu que les efforts de conservation étaient la cause probable du revirement.

Le meilleur exemple d’un immense effort de conservation provient de la plage de Versova, dans la ville indienne de Bombay. Grâce à un travail acharné de bénévoles dévoués dirigé par l’avocat et environnementaliste Afroz Shah, la plage a été nettoyée et transformée en une magnifique côte où les tortues peuvent nicher en toute sécurité. L’ONU a qualifié l’effort de « plus important projet de nettoyage de plage au monde » alors que 5 millions de kilogrammes de plastique ont été nettoyés en 85 semaines. De plus, Afroz Shah a personnellement surveillé les premières couvées de tortues jusqu’à ce ces dernières fassent leur chemin vers la mer. « J’ai eu les larmes aux yeux quand je les ai vues marcher vers l’océan », a-t-il déclaré à The Guardian.

Cependant, malgré ces initiatives positives, les tortues marines ne sont pas encore hors de danger. Cette semaine, 300 tortues ont été retrouvées mortes au large des côtes mexicaines, probablement noyées dans des filets de pêche. Six des sept espèces de tortues marines sont encore très vulnérables, alors tandis que les efforts de conservation ont commencé à porter fruit, il y a encore beaucoup de travail à faire pour que ces anciennes et magnifiques créatures ne disparaissent pas de nos océans pour toujours.

Les tortues marines parcourent les océans depuis plus de 100 millions d’années, mais elles ont été durement éprouvées depuis que les humains ont commencé à envahir leurs habitats.

Des tortues sont retournées sur cette plage indienne pour la première fois en 20 ans après le plus grand nettoyage au monde

Quand elles ne sont pas dévorées par des personnes à la recherche d’une « proie facile ».

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Leurs sites de nidification sont ruinés par le développement et la pollution le long des plages.

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Tout récemment, 300 tortues ont été retrouvées mortes au large des côtes mexicaines, probablement noyées dans des filets de pêche perdus.

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Mais les choses commencent lentement à changer. Une étude récente de 299 sites de nidification dans divers endroits du monde a montré une augmentation significative des nids de tortues marines.

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Des initiatives citoyennes comme celle-ci à Bombay, en Inde, nettoient les plages pour les rendre aptes à la nidification.

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L’effort a été mené par l’avocat et environnementaliste Afroz Shah.

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L’ONU a qualifié l’effort de « plus important projet de nettoyage de plage au monde » alors que 5 millions de kilogrammes de plastique ont été nettoyés en 85 semaines.

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Malheureusement, cette plage avait autrefois l’allure d’un dépotoir.

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Mais elle a été complètement transformée.

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En un magnifique endroit où les tortues peuvent nicher en toute sécurité.

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« J’ai eu les larmes aux yeux quand je les ai vues marcher vers l’océan », a déclaré M. Shah.

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Six des sept espèces de tortues de mer sont encore considérées comme gravement menacées. Il reste encore beaucoup à faire pour que ces anciennes et magnifiques créatures ne disparaissent pas de nos océans pour toujours.

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