Une famille de Rio de Janeiro, au Brésil, a été surprise après avoir retrouvé sa tortue de compagnie qui avait disparu depuis plus de 30 ans.

La tortue, nommée Manuela, fait partie de la famille Almeida depuis le début des années 1980. Nathalye de Almeida se souvient avoir entendu des histoires de sa mère, Lenita Almeida, à propos de Manuela. Manuela a été donnée à Lenita comme animal de compagnie dans son enfance.

Mais la tortue a disparu en 1982, alors que Lenita n’avait que 8 ans. La famille soupçonnait que Manuela avait dû s’échapper par la porte d’entrée, laissée ouverte par les ouvriers qui travaillaient là. Tout le monde pensait que Manuela ne reviendrait jamais et qu’elle s’était égarée. Il s’est avéré plus tard que la tortue n’était jamais vraiment allée nulle part.

En 2013, Lenita a visité la maison de son enfance avec sa famille après le décès de son père Leonel. La famille a fouillé dans les possessions laissées par Leonel tout en nettoyant la pièce. Et à leur grande surprise, ils ont repéré quelque chose de vraiment inattendu. La tortue a été trouvée vivante dans une boîte dans le grenier.

Une tortue disparue depuis 30 ans retrouvée dans un grenier en vie et en bonne santé
NATHALYE DE ALMEIDA

« Nous étions sous le choc », a déclaré Nathalye à The Dodo. « Ma mère est arrivée en pleurant parce qu’elle ne le croyait pas. Ils avaient trouvé Manuela. »

On pense que la tortue a réussi à survivre pendant trois décennies dans le magasin en se nourrissant des termites du plancher en bois. Cela fait presque 10 ans que Manuela a retrouvé sa famille.

Une tortue disparue depuis 30 ans retrouvée dans un grenier en vie et en bonne santé
NATHALYE DE ALMEIDA

Mais désormais, la tortue s’appelle Manuel après qu’un contrôle vétérinaire de routine a révélé qu’il s’agissait d’un mâle. Nathalye affirme que Manuel a grandi et se porte bien. Elle raconte que les gens lui posent souvent des questions sur Manuel et son histoire miraculeuse de survie.

« Je l’ai amené vivre avec moi parce que je suis très attachée à lui », dit-elle. « Ma mère lui rend visite chaque semaine. Elle est heureuse de voir sa fille avec lui. Elle le nourrit, le caresse et l’embrasse. Il fait partie de notre famille. C’est l’un des nôtres. »