Considéré par le monde comme l’un des plus grands empires de tous les temps, l’Empire romain a eu de nombreuses réalisations dont nous sommes reconnaissants à ce jour. Et l’architecture romaine en fait partie. Le témoignage vivant de sa gloire réside dans les constructions qui subsistent encore aujourd’hui, malgré environ 2000 ans d’incendies, de guerres, d’usure et de pilleurs.

Il est difficile d’imaginer la Rome moderne sans le Colisée qui demeurera toujours l’un des plus grands symboles de l’Empire romain. Tandis que nous pouvons toujours voir ce qui en reste aujourd’hui, il est toujours fascinant de voir à quoi ressemblaient les structures emblématiques de leur époque glorieuse. Alors, faites défiler vers le bas pour voir par vous-même ces comparaisons fascinantes.

1. Forum Romain

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Situé au coeur de la ville de Rome, le forum Romain est une place rectangulaire entourée des ruines de plusieurs anciens édifices gouvernementaux importants. À l’apogée de la gloire de l’Empire, le site accueillait des discours publics, des procès pénaux, des matchs de gladiateurs ainsi que le centre commercial. Plus tard, le site est devenu l’endroit idéal pour dessiner de nombreux artistes et architectes de Rome du 17e au 19e siècle. De nos jours, le Forum est une attraction touristique mettant en vedette les ruines de certains des bâtiments les plus importants de la Rome antique.

2. Temple de Castor et Pollux et Temple de César

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Construit en 495 av. J.-C. pour commémorer la victoire de la bataille du lac Regillus, le Temple de Castor et Pollux servait à l’origine de lieu de rencontre pour le Sénat romain. Le temple était dédié aux Dioscures, qui selon la légende seraient apparus sur le champ de bataille pour soutenir la République. Aujourd’hui, il ne reste que des fragments du temple, les plus apparents étant les trois colonnes. Le temple de César a été érigé en 29 av. J.-C. et dédié à Jules César à titre posthume, César ayant été le premier habitant de Rome à être divinisé et honoré d’un temple.

3. Stade de Domitien (Piazza Navona)

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Commandé par l’empereur Titus Flavius Domitianus en l’an 80 comme cadeau aux habitants de Rome, le stade de Domitien était principalement utilisé pour des compétitions sportives. En l’an 217, lorsque le Colisée fut endommagé par le feu, le stade fut utilisé pour des spectacles de gladiateurs. Au fur et à mesure que le pouvoir de l’Empire diminuait, le stade accueillait les pauvres. Après la Renaissance, la structure a été pillée pour des matériaux de construction. Actuellement, la Piazza Navona se dresse sur le site du stade de Domitien.

4. Circus Maximus

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Le Circus Maximus était autrefois un stade de courses de chars et un lieu de divertissement de masse. C’était l’endroit idéal pour jouer aux Ludi, des jeux publics organisés pour le divertissement du peuple romain, bien souvent organisés en même temps que diverses fêtes religieuses romaines. Mesurant 621 m de long et 118 m de large, c’était le premier et le plus grand stade de la Rome antique et de l’empire postérieur. Il pouvait accueillir plus de 150 000 spectateurs. Des milliers d’années plus tard, Circus Maximus est maintenant un parc public.

5. Temple de Saturne

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Dédié au dieu Saturne, le temple a été construit en 497 av. J.-C. sous Tarquinius Superbus, roi de Rome. Souffrant de divers désastres, notamment d’incendies, le temple a été détruit et reconstruit avec les ruines actuelles reflétant uniquement la troisième incarnation du temple de Saturne. Sur le fronton, partiellement préservé, se trouve l’inscription suivante : « Le Sénat et le peuple de Rome ont restauré [le temple] consumé par le feu ».

6. Temple de Vénus et de Rome

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Largement considéré comme le plus grand temple de la Rome antique, le temple de Vénus et de Rome est situé sur la colline de Velian, juste à côté du Colisée. Construit en 135 après J.-C., le temple était dédié aux déesses Vénus Félix (Vénus porteuse de la bonne fortune) et à Rome Aeterna (Rome éternelle). On pense qu’un violent tremblement de terre au 9e siècle a détruit le temple. Plus tard, une église fut construite à sa place, ordonnée par le pape Léon IV. Il ne reste aujourd’hui que quelques colonnes de l’ancien temple.

7. Tabularium

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Le bureau des archives de la Rome antique, le Tabularium, abritait autrefois les bureaux de nombreux fonctionnaires de la ville et offrait une vue imprenable sur le forum romain. Bien que la structure ait été construite en 78 av. J.-C., son grand couloir de 67 m de long, surélevé à 15 m du sol, a heureusement été en partie préservé.

8. Mausolée d’Hadrien (Castel Sant’angelo)

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Situé dans le parc Adriano, le mausolée d’Hadrien est peut-être mieux connu du public sous le nom de Castel Sant’Angelo. La structure a été commandée par l’empereur Hadrian comme lieu de repos pour lui-même et sa famille. Il fut construit entre l’an 134 et l’an 139. Les cendres d’Hadrien furent déposées à l’intérieur en l’an 138 et la tradition consistant à inhumer d’autres empereurs ici naquit. Plus tard, il fut utilisé par les papes comme forteresse. De nos jours, le mausolée d’Hadrien est un musée.

9. La basilique Santi Cosma e Damiano

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui L’un des sites les plus en vue du forum romain, la basilique Santi Cosma e Damiano aurait été commandée par l’empereur Maxence en l’honneur de son fils Valerius Romulus, décédé en 309. Le bâtiment fut christianisé et dédié à Sancti Cosma e Damianus en 527. Au fil des années, de nombreuses restaurations ont permis de préserver la structure intacte qui a survécu et qui est l’une des attractions touristiques les plus populaires où sont exposées des mosaïques des VIe et VIIe siècles.

10. Théâtre de Marcellus, temple de Bellona et temple d’Apollo Sosianus

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Construit en 13 av. J.-C., le théâtre de Marcellus a été utilisé pour diverses représentations, comme le théâtre et la chanson. En dépit de l’utilisation changeante et de l’usure du temps, des sections du théâtre ont survécu à ce jour. Malheureusement, il ne restait plus grand-chose des deux temples des dieux romains Bellona et Apollo. Un élément notable du temple d’Apollon est constitué par les 3 colonnes debout, même si celles-ci appartiennent à la reconstruction d’Augustan.

11. Colisée

Voici à quoi ressemblaient 11 célèbres structures de la Rome antique dans le passé vs aujourd’hui Ce qui pourrait être décrit comme la structure de signature de Rome, le Colisée reste un spectacle à couper le souffle, bien qu’il ait environ 2000 ans. À son apogée, l’amphithéâtre pouvait accueillir entre 50 000 et 80 000 spectateurs. Et les gens avaient de bonnes raisons de s’y rassembler, car l’amphithéâtre flavien offrait différents spectacles tels que des combats de gladiateurs, des batailles navales fictives, des chasses aux animaux, des exécutions, des reconstitutions de batailles célèbres et des drames basés sur la mythologie. De nos jours, le Colisée est l’une des attractions touristiques les plus populaires de Rome, malgré les dégâts causés par les tremblements de terre et les pilleurs de pierres au fil du temps. En 2007, la Fondation New7Wonders a choisi cette structure parmi les sept New7Wonders of the World.