La Seconde Guerre mondiale est connue pour être le conflit le plus meurtrier de l’histoire de l’humanité. Entre 50 et 85 millions de personnes ont perdu la vie à cause de cette guerre qui reposait sur deux idéologies utopiques. Inutile de dire que le combat n’a servi que les hommes supérieurs à la place de ceux qui les combattaient.

Des massacres et des atrocités incroyablement cruels ont été perpétrés à la fois par les Soviétiques et les nazis, tels que l’Holodomor, l’Holocauste et les bombardements stratégiques. Cependant, le souvenir de ces vies perdues restera gravé dans l’histoire à tout jamais. L’un des actes les plus atroces commis par les nazis a été la destruction du village de Lidice situé dans l’ancienne Tchécoslovaquie (aujourd’hui sur le territoire de la République tchèque).

82 enfants de bronze dominent le vieux village de Lidice

Ce mémorial obsédant commémore 82 enfants qui ont été livrés aux nazis et tués

La sculpture en bronze de Marie Uchytilova à Lidice, en République tchèque, commémore les enfants tués par les nazis au cours de l’été 1942. Elle honore un groupe de 82 enfants – 42 filles et 40 garçons – qui ont tous été gazés à Chełmno. La ville polonaise abritait un camp d’extermination construit par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s’agissait du premier camp d’extermination allemand créé spécialement pour procéder à un nettoyage ethnique au moyen de massacres.

Tous ont été tués par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale

Ce mémorial obsédant commémore 82 enfants qui ont été livrés aux nazis et tués

En 1942, le 10 juin, les nazis avaient tué presque tous les habitants du village de Lidice. C’était en représailles de l’assassinat de l’officier nazi Reinhard Heydrich, le Protecteur du Reich du Protectorat de Bohême et de Moravie. Le village a été complètement détruit, des hommes ont été tués, des femmes et des enfants ont été séparés et envoyés dans des camps de concentration. Cet été était le dernier pour eux.

Leur village entier a été complètement détruit

Ce mémorial obsédant commémore 82 enfants qui ont été livrés aux nazis et tués

Après l’assassinat de l’officier nazi Reinhard Heydrich, Hitler ordonna immédiatement des assassinats de masse en Tchécoslovaquie pour venger sa mort. Il souhaitait également que des sanctions sévères soient infligées à tout village ayant abrité les assassins. Pour les habitants des villages, il était inévitable que tous les hommes adultes soient tués, les femmes soient emmenées dans des camps de concentration, les enfants ayant l’air aryens soient « germanisés » et les autres soient tués. Les nazis ont spécifiquement visé Lidice, car une famille locale avait un fils dans l’armée tchèque en Angleterre.

Ce mémorial obsédant commémore 82 enfants qui ont été livrés aux nazis et tués

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Tous les hommes du village ont été exécutés, tandis que les femmes ont été emmenées dans des camps de concentration

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En 1942, le 10 juin, les nazis ont tué les 173 hommes adultes du village de Lidice. Les 184 femmes et 88 enfants ont été enlevés. Les enfants ont ensuite été jetés dans une usine inutilisée à Lodz, en Pologne. Ensuite, certains ont été choisis pour la germanisation. Les 82 enfants restants ont été emmenés au camp d’extermination de Chelmno pour y être gazés. Quelques décennies plus tard, ils habiteront à jamais le village en tant que statues de bronze obsédantes.

Le mémorial obsédant a été créé par la sculptrice tchèque Marie Uchytilova

Ce mémorial obsédant commémore 82 enfants qui ont été livrés aux nazis et tués

Marie Uchytilova-Kucova, née en 1924, était à la fois une sculptrice tchèque et une professeure de sculpture universitaire. L’artiste a été profondément touchée par le crime incroyablement cruel commis à Lidice. En 1969, Marie a décidé de commémorer les victimes en créant un monument en bronze pour toutes les jeunes vies perdues.

Les sculptures ont nécessité deux décennies de travail

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Il a fallu deux décennies à Marie Uchytilova pour créer quatre-vingt-deux statues d’enfants de grande taille. Pendant que l’artiste travaillait sur l’oeuvre, de nombreuses personnes ont visité son atelier et ont ensuite commencé à amasser de l’argent pour le monument. En mars 1989, Marie a terminé les sculptures en plâtre, mais elle n’a jamais vu l’argent amassé. C’est pourquoi l’artiste a moulé les trois premières statues en bronze en utilisant ses propres économies. La même année, Marie est décédée subitement et le projet est demeuré inachevé.

À présent, ils sont un souvenir de ces jeunes vies perdues dans un massacre froid et irréfléchi

Ce mémorial obsédant commémore 82 enfants qui ont été livrés aux nazis et tués

Après la mort soudaine de la sculptrice, son mari, J.V. Hampl, poursuivit le travail. En 1995, 30 enfants en bronze ont finalement été « rendus » à leur mère à Lidice. À partir de 1996, de nouvelles statues ont été installées, tandis que les dernières ont été découvertes en 2000. À l’heure actuelle, 42 filles et 40 garçons qui ont été assassinés en 1942 surplombent la vallée.