Le rover Curiosity de la NASA est sur Mars depuis plus de 8 ans et voici ses 22 plus belles photos

Aucun humain n’a jamais marché sur la surface de Mars, et les plans pour envoyer des gens sur la planète rouge n’en sont qu’à leurs débuts. Cependant, les humains ont touché Mars grâce aux roues durables des rovers. Jusqu’à présent, 4 rovers ont été couronnés de succès, Sojourner, Opportunity, Spirit, et Curiosity, tous développés par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

La mission d’Opportunity ayant été déclarée terminée le 13 février 2019, lorsque la NASA a perdu tout contact avec le véhicule, Curiosity est devenu le seul survivant de la planète rouge, roulant sur sa surface pour explorer et examiner la terre inconnue. Le vaisseau spatial s’est posé pour la première fois sur Mars le 6 août 2012 et a réalisé plusieurs objectifs au fil des ans. En fait, Curiosity a si bien fait son travail et a survécu si longtemps que la durée de sa mission initiale de 687 jours a été prolongée indéfiniment.

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Voici à quoi ressemblait Curiosity il y a 8 ans et à quoi il ressemble aujourd’hui.

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Le rover Curiosity trouve et examine une météorite sur Mars.

Curiosity a célébré son 8e anniversaire sur Mars, et bien qu’il soit actuellement le seul rover fonctionnel de la planète, la NASA lui a récemment envoyé de la compagnie dans le cadre de la mission spatiale Mars 2020, qui a décollé le 30 juillet 2020. Le rover Perseverance doit atterrir le 18 février 2021 dans le cratère Jezero.

Ce site, emplacement d’un ancien lac permanent qui conserve les traces de plusieurs deltas de rivière, a été retenu parce qu’il a pu constituer un lieu favorable à l’apparition de la vie et parce qu’il présente une grande diversité géologique. Le coût de la mission Mars 2020 est estimé à 2,5 milliards de dollars et doit durer trois années terrestres.

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La vue en couleur d’une dune martienne après l’avoir franchie.

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Des ondulations à la surface d’une dune martienne.

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La séquence du coucher de soleil dans le cratère de Mars.

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Le rocher Jake Matijevic.

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Les multiples couches du mont Sharp.

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Le rocher martien Harrison en couleur, avec des cristaux.

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Le selfie poussiéreux de Curiosity à Duluth.

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Les vestiges du lit d’un cours d’eau sur Mars.

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Un affleurement rocheux dans la région des Murray Buttes du mont Sharp.

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Le premier trou d’échantillonnage dans le mont Sharp.

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Il a fallu des dizaines d’images pour compléter cette mosaïque d’une dune pétrifiée.

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Le rover Curiosity a visité une zone appelée Fracture Town qui contient de nombreuses formations rocheuses pointues et stratifiées.

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Ayant atteint la base du mont Sharp, Curiosity a capturé cette image de ses environs rocheux.

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Le mont Sharp s’impose.

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Un autoportrait de Curiosity sur une dune martienne.

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Curiosity est arrivé à cette dune appelée Gobabeb, qui fait partie d’un champ de dunes plus grand connu sous le nom de Bagnold.

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La vue de l’orbiteur martien montrant le rover Curiosity à Shaler.

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Un selfie du rover Curiosity.

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Les couches à la base du mont Sharp.

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Des traces de roues laissées près de Rocknest.

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Photo prise avec la caméra Mastcam-100.