Les éléphants sont, sans aucun doute, l’une des créatures les plus majestueuses de la Terre. Bien que les éléphants d’Afrique mesurent environ 3 mètres et pèsent en moyenne 6 000 kilos, ils sont de doux géants, connus pour leur empathie et leurs liens familiaux forts. Malheureusement, il y a des gens dans le monde qui ne voient pas la nature douce de l’animal quand ils le regardent et voient plutôt un profit.

« Save the Elephants » indique que des recherches menées entre 2002 et 2011 par Maisels et al ont estimé que la population mondiale d’éléphants de forêt d’Afrique avait diminué de 62 %. L’organisation rapporte également que la demande croissante en ivoire en Extrême-Orient est la principale raison du braconnage.

Cette « reine des éléphants » a survécu pendant plus de 60 ans

Les dernières photos de la légendaire « reine des éléphants » avant sa mort

Tandis que le nombre d’éléphants diminuait au fil des années, de nombreux pays ont déployé des efforts considérables pour la conservation de leurs animaux. La mission de Tsavo Trust et Kenya Wildlife Service est de conserver et de gérer les animaux sauvages de la région. Les deux organismes se sont associées au photographe britannique Will Burrard-Lucas pour mettre en valeur la belle nature et les animaux de Tsavo.

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Le photographe a récemment partagé son voyage sur son blogue, détaillant les efforts déployés. Le sujet principal des photographies de Burrard-Lucas se démarquait vraiment des autres éléphants.

Les dernières photos de la légendaire « reine des éléphants » avant sa mort

« S’il existait une reine des éléphants, ce serait sûrement elle », a expliqué Burrard-Lucas. Ce que le photographe décrit est F_MU1, une éléphante extraordinaire dotée de deux défenses énormes qui a survécu pendant plus de 60 ans. Elle fait partie des rares éléphants connus sous le nom de « tusker » (ou super tusker), un type d’éléphant qui possède des propriétés génétiques qui lui confèrent une grande taille et de grandes défenses. Ils sont rares et pris en charge, d’autant plus que les braconniers tuent les éléphants pour leurs défenses.

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« F_MU1 était maigre et vieille, mais elle avançait avec une grâce majestueuse. Ses défenses étaient si longues qu’elles frottaient le sol devant elle. Elle ressemblait à une relique d’une époque révolue », a rappelé le photographe lors de sa première observation de la reine des éléphants.

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Malheureusement, alors que Will photographiait les éléphants, une sécheresse persistante a rendu difficile la survie des animaux, en particulier pour les jeunes et les aînés. La nourriture était rare et cela a probablement contribué pour beaucoup au décès de la reine des éléphants quelques semaines plus tard.

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Les photographies sont présentées dans le nouveau livre de Will intitulé « Land of Giants » qui sortira le 20 mars.

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Regardez la vidéo de Burrard-Lucas ci-dessous :