Une raie géante de quatre mètres de long capturée au Cambodge est considérée comme le plus gros poisson d’eau douce jamais découvert. Selon NBC News, la raie fait plus de deux fois la longueur d’un humain moyen et pèse 300 kilos.

Elle a été découverte dans le fleuve Mékong, qui traverse la majeure partie de l’Asie du Sud-Est. Le poisson a été capturé par un pêcheur local et le record a été enregistré par Wonders of the Mekong, un projet de recherche conjoint du Cambodge et des États-Unis.

Selon le groupe, le précédent record pour un poisson d’eau douce était un poisson-chat géant du Mékong de 293 kilos, découvert en Thaïlande en 2005.

Les scientifiques sont arrivés quelques heures après avoir reçu un appel à minuit leur annonçant la capture de la raie géante et ont été stupéfaits par ce qu’ils ont vu.

« Quand on voit un poisson de cette taille, surtout en eau douce, c’est difficile à comprendre », a déclaré Zeb Hogan, responsable de Wonders of the Mekong. « Toute notre équipe était stupéfaite. Le fait que les poissons puissent encore atteindre cette taille est un signe d’espoir pour le Mékong. »

Cette raie géante de 300 kilos est le plus gros poisson d’eau douce jamais découvert
Wonders of the Mekong

Le Mékong traverse la Chine, le Myanmar, le Laos, la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam. Il abrite plusieurs espèces de poissons d’eau douce géants, mais les pressions environnementales augmentent.

Les scientifiques craignent qu’un important programme de construction de barrages mis en œuvre ces dernières années ne perturbe gravement les frayères.

Cette raie géante de 300 kilos est le plus gros poisson d’eau douce jamais découvert
Wonders of the Mekong

« Les grands poissons sont menacés dans le monde entier », a déclaré Hogan. « Ce sont des espèces de grande valeur. Il leur faut beaucoup de temps pour arriver à maturité. Donc, s’ils sont pêchés avant leur maturité, ils n’ont aucune chance de se reproduire. »

« Beaucoup de ces gros poissons sont migrateurs, ils ont donc besoin de grandes zones pour survivre. Ils sont affectés par des facteurs tels que la fragmentation de l’habitat par les barrages, et évidemment par la surpêche. Ainsi, environ 70 % des poissons géants d’eau douce dans le monde sont menacés d’extinction, dont toutes les espèces du Mékong. »

Cette raie géante de 300 kilos est le plus gros poisson d’eau douce jamais découvert
Wonders of the Mekong

L’équipe qui s’est précipitée sur le site a inséré un dispositif de marquage près de la queue de la raie géante avant de la relâcher. Le dispositif enverra des informations de suivi au cours de l’année, fournissant des données sans précédent sur leur comportement.

Cette raie géante de 300 kilos est le plus gros poisson d’eau douce jamais découvert
Wonders of the Mekong

Les habitants de la région ont surnommé la raie « Boramy », ou « Pleine lune », en raison de sa forme ronde et parce que la lune était à l’horizon lorsqu’elle a été libérée le 14 juin. Outre l’honneur d’avoir battu le record, l’heureux pêcheur a reçu un paiement d’environ 570 euros ou 780 dollars canadiens.