Vénérés depuis l’Égypte ancienne, les chats savent comment faire fondre le coeur des gens. Il n’est donc pas surprenant que, bien avant l’ère d’Internet et de YouTube, les vidéos de chats étaient déjà populaires. En 1894, l’inventeur Thomas Edison a filmé deux chatons en train de « boxer » dans un ring, ce qui prouve que les humains ont longtemps été obsédés par le contenu de chats mignons, bien avant que cela ne devienne cool.

Une étude récente sur les gènes des chats suggère que ce sont les félins qui nous ont domestiqués, et non l’inverse. Selon les scientifiques, les premiers ancêtres des chats domestiques se sont répandus de l’Asie du Sud-ouest vers l’Europe vers 4400 avant J.-C. Les chats ont commencé à errer dans les communautés agricoles du Croissant fertile il y a environ 8 000 ans, où ils ont établi une relation mutuellement bénéfique avec les humains.

Étonnamment, la même étude révèle que les chats sauvages et domestiques ne présentent presque aucune différence génétique majeure, l’un des traits qui les différencie étant leur pelage tabby. On suppose que ces marques ont commencé à apparaître chez les chats domestiques au Moyen Âge, et le gène de ce type de pelage remonte à l’Empire ottoman. Ce n’est qu’au 18e siècle que les marques de la robe tabby se sont répandues. Cependant, la création de nouvelles races de chats est arrivée encore plus tard, au 19e siècle.

Récemment, une page Facebook appelée OMG Meow a partagé une liste complète des races de chats les plus populaires que tout amateur de chats devrait connaître. « Je pense qu’il n’était pas nécessaire de soumettre les chats à un tel processus de sélection puisqu’il n’était pas nécessaire de les changer », a déclaré Eva-Maria Geigl, généticienne évolutionniste, au National Geographic.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le norvégien, également appelé chat des forêts norvégiennes, est une race de chat domestique originaire d’Europe du Nord. Cette race est adaptée à un climat très froid et possède un pelage brillant, long et imperméable ainsi qu’un sous-poil laineux qui sert d’isolant thermique.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le sibérien est une race de chat domestique séculaire de Russie qui s’est récemment établi comme race officielle avec des standards promulgués dans le monde entier depuis la fin des années 1980. La taille des sibériens varie de moyenne à grande.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le ragdoll est une race de chat avec une robe colourpoint et des yeux bleus. Ce sont de grands chats musclés à poil mi-long, au pelage doux et soyeux. Développés par l’éleveuse américaine Ann Baker dans les années 1960, ils sont surtout connus pour leur tempérament docile et placide et leur nature affectueuse.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le bleu russe est une race de chat dont les couleurs varient de l’argent clair et chatoyant au gris ardoise plus foncé. Son pelage court et dense est la marque distinctive de la race russe depuis plus d’un siècle. Le pelage dense se distingue du corps.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le bengal est une race de chat domestique issue du croisement entre le chat-léopard et le mau égyptien (c’est ce qui leur donne leur reflet doré). Le nom de la race provient du nom taxonomique. Les bengals ont un aspect sauvage et peuvent présenter des taches, des rosettes, des marques en pointe de flèche ou des marbrures.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le british longhair est une race de chat domestique de taille moyenne, à poil mi-long, originaire de Grande-Bretagne.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le bombay est un type de chat à poil court issu du croisement entre le burmese et l’american shorthair, pour produire un chat principalement de race burmese, mais avec une robe noire élégante qui lui donne une allure de panthère. Bombay est le nom donné aux chats noirs du groupe asiatique.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

L’himalayen est une race de chat à poil long similaire au persan, à l’exception de ses yeux bleus et de sa robe colourpoint. Il est issu du croisement entre le persan et le siamois.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

L’angora turc est l’une des plus anciennes races naturelles de chat, originaire du centre de la Turquie, dans la région d’Ankara. La race a été documentée dès le 17e siècle et serait à l’origine des mutations de la couleur blanche et des poils longs.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le maine coon est la plus grande race de chat domestiqué. Il a une apparence physique distinctive et de précieuses aptitudes de chasse. C’est l’une des plus anciennes races naturelles d’Amérique du Nord. Il est originaire de l’État du Maine, aux États-Unis.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le scottish fold est une race de chat domestique avec une mutation génétique dominante naturelle qui affecte le cartilage dans tout le corps, provoquant le pliage des oreilles vers l’avant et vers le bas et donne au chat une apparence de hibou.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le somali est souvent décrit comme un chat africain à poil long. Il est le produit d’un gène récessif chez les chats abyssins, bien que l’on ignore comment ce gène a été introduit dans le groupe génétique abyssinien. On pense qu’il est originaire de Somalie, cousin perdu de longue date du chat abyssin, qui a des origines en Éthiopie.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le british shorthair est la version généalogique du chat domestique britannique traditionnel, avec un corps distinctement trapu, un pelage dense et un visage large. La variante de couleur la plus connue est le british blue. Il possède un pelage gris-bleu, des yeux cuivrés et une queue de taille moyenne.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le birman, également appelé sacré de Birmanie, est un chat à poil long qui se distingue par sa robe colourpoint soyeuse, ses yeux bleus et ses gants blancs sur chaque patte.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le mau égyptien est une race de chat à poil court de taille petite à moyenne. C’est l’une des rares races de chat domestiqué naturellement tachetées. Les taches du mau ne se produisent que sur la pointe des poils de son pelage. Il est considéré comme une race rare.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le chat siamois est l’une des premières races de chat asiatique distinctement reconnues. Dérivé du thaï, l’une des nombreuses variétés de chats originaires de Chine et introduites en Thaïlande, le siamois est devenu l’une des races les plus populaires en Europe et en Amérique du Nord au 19e siècle.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le nebelung a un corps long, des yeux verts bien espacés, une fourrure longue et dense et un caractère doux.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

L’american shorthair est une race de chat domestique qui descendrait des chats européens amenés en Amérique du Nord par les premiers colons pour protéger leur précieuse cargaison contre les souris et les rats. En 2012, il était le septième chat de race le plus populaire aux États-Unis.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le snowshoe est une race de chat originaire des États-Unis datant des années 1960. Les snowshoes ont été produites pour la première fois à Philadelphie lorsqu’une chatte d’un éleveur siamois a donné naissance à trois chatons aux pieds blancs.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le balinais est une race de chat domestique à poil long avec une robe colourpoint de style siamois et des yeux bleu saphir.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le singapura est l’une des plus petites races de chats et est connu pour ses grands yeux et ses grandes oreilles, sa fourrure brune tiquetée et sa queue émoussée.

Voici certaines des races de chats les plus populaires et leurs origines

Le ragamuffin est une variante du chat ragdoll et a été établi comme une race distincte en 1994. Les ragamuffins se distinguent par leur personnalité amicale et leur fourrure épaisse, semblable à celle d’un lapin.