Mariya et Aleksandr Dmitriev partagent un appartement d’une chambre avec l’un des plus grands noms du football, Messi. Non, pas la vedette elle-même, mais son homonyme : un puma de 40 kilos. Le couple russe a aperçu Messi pour la première fois au zoo de Saransk à Penza alors qu’il n’avait que huit mois et a décidé de le sauver. « Nous sommes allés au zoo et avons entamé des négociations pour acheter Messi », a déclaré Mariya, âgée de 28 ans. « Nous avons été grandement surpris quand ils ont accepté notre offre. »

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Ce puma a été sauvé d’un zoo, mais ne peut pas être relâché dans la nature, alors il vit comme un chat domestique gâté

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Prendre soin de Messi était un défi à bien des égards. En plus d’être un animal sauvage, le gros chat avait besoin de soins médicaux supplémentaires. « Il était très faible et exigeait beaucoup d’attention », a déclaré Mariya. Bien que le couple ait réussi à soigner le bébé, il ne fait actuellement que les deux tiers de la taille d’un puma moyen.

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Comme tout animal de compagnie, Messi nécessite beaucoup d’exercice. C’est pourquoi ses parents ont acheté un manteau et un harnais spécial pour qu’ils puissent le promener. « Il est comme un chien. Nous avons commencé à l’emmener en promenade, pas à pas. Cependant, contrairement au dressage de chiens, dresser ce géant adorable n’était pas facile. Le couple a essayé de trouver un éleveur d’animaux sauvages, mais sans succès. Enfin, ils ont trouvé une école de dressage pour chiens qu’il pourrait fréquenter. Il répond maintenant à environ 10 commandes différentes.

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Comme vous pouvez l’imaginer, certains défenseurs des droits des animaux et de l’environnement ont des objections à ce que les Dmitrievs gardent un animal exotique chez eux et croient que Messi appartient à une réserve faunique ou à un sanctuaire. D’autres notent le danger de vivre avec des animaux sauvages. Mais le couple pense qu’il ne survivrait pas aux côtés d’autres animaux, car il n’a jamais vécu seul dans la nature. « Bien sûr, il est assez dangereux d’avoir un aussi gros chat à la maison, mais Messi est un animal spécial. »

Voici Messi alors qu’il joue avec ses jouets préférés.

Voici comment on lave un puma.