L’ancienne astronaute de la NASA, la Dre Kathy Sullivan, est entrée une fois de plus dans l’histoire en devenant la première femme à plonger au point le plus profond de la Terre, après avoir atteint le fond du fameux Challenger Deep.

Challenger Deep est une tranchée dans un énorme abîme de la fosse des Mariannes dans l’océan Pacifique. Ceux qui veulent atteindre le fond doivent plonger à 10 900 mètres sous le niveau de la mer à l’intérieur d’un sous-marin de poche nommé DSV Limiting Factor (LF).

Une ancienne astronaute de la NASA devient la première femme à plonger au point le plus profond de la Terre

La Dre Sullivan, âgée de 68 ans, a participé à trois missions spatiales et est également la première femme à avoir marché dans l’espace en 1983.

Une ancienne astronaute de la NASA devient la première femme à plonger au point le plus profond de la Terre

La Dre Sullivan et le pilote en chef du sous-marin, Victor Vescovo, âgé de 54 ans, sont retournés en toute sécurité sur le navire de soutien de l’expédition, le DSSV Pressure Drop, le samedi 6 juin. Ils ont ensuite célébré leur exploit en contactant la Station spatiale internationale (ISS).

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« C’était incroyable d’établir une conversation entre deux “vaisseaux spatiaux” », a déclaré Rob McCallum, chef de l’expédition EYOS Expeditions. « L’un fonctionnant en tant que plate-forme de recherche dans l’espace extra-atmosphérique, et l’autre fonctionnant comme un véhicule d’exploration de “l’espace intérieur”. Deux groupes d’humains ont utilisé une technologie de pointe pour explorer les confins de notre monde. »

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La Dre Sullivan est la huitième personne à avoir atteint le fond du Challenger Deep, qui atteint une profondeur d’environ deux kilomètres de plus que la hauteur du mont Everest. Les deux premiers explorateurs à avoir atteint le fond ont été Don Walsh et Jacques Picard en 1960. Le directeur du Titanic, James Cameron, a également atteint le fond en 2012.

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« En tant qu’océanographe et astronaute, c’était une journée extraordinaire, une journée unique dans une vie, à voir le paysage lunaire du Challenger Deep et à comparer ensuite mes notes avec celles de mes collègues de l’ISS au sujet de notre remarquable vaisseau spatial intérieur réutilisable. »