La police a saisi 384 kilogrammes de cocaïne dissimulés dans une pelle mécanique près du Territoire de la capitale australienne (ACT). La drogue, d’une valeur estimée à 140 millions de dollars US, a été dissimulée dans une pelle mécanique qui se dirigeait vers une petite entreprise du sud de la Nouvelle-Galles du Sud.

L’excavatrice Caterpillar de 20 tonnes, originaire d’Afrique du Sud, a été interceptée par des responsables de l’Australian Border Force à son arrivée en Australie. Quand les policiers sont tombés sur la pelle, ils l’ont transférée à Port Botany pour qu’elle soit radiographiée. C’est à ce moment-là qu’ils ont découvert la cocaïne dissimulée dans le bras de levage hydraulique de la machine, rapporte ABC News.

La police a découvert 384 kilos de cocaïne cachés à l’intérieur d’une pelle mécanique à l’aide de la technologie à rayons X

« Il est clair pour nous que ce groupe pensait que l’introduction de drogues dans notre district avec ce type de machinerie éviterait l’intérêt de la police », a déclaré le policier Ray Johnson. « Ils avaient tort. » La police estime que l’importante quantité de cocaïne aurait donné lieu à un peu moins de deux millions de transactions dans la rue, la plupart étant effectuées dans l’ACT.

La police a découvert 384 kilos de cocaïne cachés à l’intérieur d’une pelle mécanique à l’aide de la technologie à rayons X

Sharon Huey, sous-commissaire chargée des opérations de la force de police australienne, a déclaré que la drogue dans la pelle mécanique avait été dissimulée de manière « très professionnelle ». « Avec l’aide de la police fédérale australienne, nous avons coupé le bras de l’excavatrice où nous avons trouvé 384 paquets de cocaïne pesant chacun environ un kilogramme », a-t-elle déclaré.

La police a découvert 384 kilos de cocaïne cachés à l’intérieur d’une pelle mécanique à l’aide de la technologie à rayons X

Deux hommes – Timothy Engstrom, 34 ans, et Adam Hunter, 33 ans – ont été accusés d’avoir importé une quantité commerciale d’une drogue contrôlée. Ils ont comparu devant le tribunal local de Queanbeyan, en Nouvelle-Galles du Sud, ce matin le 15 juillet par vidéoconférence.

La police a découvert 384 kilos de cocaïne cachés à l’intérieur d’une pelle mécanique à l’aide de la technologie à rayons X

Johnson, l’officier en chef, a déclaré que les hommes étaient liés à l’entreprise où la pelle mécanique se dirigeait au moment de son interception. Dans le but de faire une descente, Johnson a déclaré que la cocaïne avait été remplacée par une substance inerte dans la pelle mécanique avant d’être livrée à sa destination prévue, à Bungendore.

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La paire n’a pas demandé une libération sous caution et a été placée en détention provisoire jusqu’à la prochaine audience en septembre.