Un chiot de 18 000 ans trouvé dans la glace pourrait être le « plus vieux chien connu » de l’histoire. Des chercheurs suédois ont partagé des photos incroyables du vieux chien après l’avoir trouvé dans le pergélisol sibérien l’été dernier. Après l’avoir étudié, ils ne savent pas encore si la créature « étonnamment bien conservée » est un chien ou un loup.

Love Dalén, âgée de 44 ans, et son collègue Dave Stanton, âgé de 34 ans, croient qu’il pourrait s’agir du plus vieux chien connu du monde. Cela pourrait nous être très utile pour nous indiquer quand les loups ont été domestiqués.

Ce chiot de 18 000 ans trouvé figé dans la glace est le « plus vieux chien connu » de l’histoire

Les collègues russes des chercheurs ont baptisé la créature masculine « Dogor ». Bien qu’il soit âgé de milliers d’années et qu’il ait une cage thoracique à découvert, Dalén a dit qu’il ressemble à un « animal mort récemment ».

Ce chiot de 18 000 ans trouvé figé dans la glace est le « plus vieux chien connu » de l’histoire

Dalén, professeure de génétique évolutive, a déclaré ce qui suit au Siberian Times : « Il est incroyablement bien préservé. Quand nous l’avons trouvé, nous ne savions pas quel âge il avait. Ils ont dit l’avoir trouvé dans le pergélisol, mais il se trouve que des choses y ont été gelées et ne datent que de quelques centaines d’années ».

Ce chiot de 18 000 ans trouvé figé dans la glace est le « plus vieux chien connu » de l’histoire

« Nous étions excités à ce sujet, mais nous avions une bonne dose de scepticisme jusqu’à ce que nous l’ayons daté au radiocarbone. Lorsque nous avons découvert qu’il était âgé de 18 000 ans, c’était incroyable. Il y a 18 000 ans, c’était une période intéressante où nous pensons qu’il s’est passé beaucoup de choses génétiquement chez les loups et les chiens. »

Ce chiot de 18 000 ans trouvé figé dans la glace est le « plus vieux chien connu » de l’histoire

« Nous ne savons pas si c’est un loup moderne, un loup ou un chien du pléistocène (âge de glace). Une des raisons pour lesquelles il peut être difficile de le savoir, c’est que celui-ci a vécu au moment de la divergence. Il pourrait donc s’agir de l’un des premiers loups ou chiens modernes ou d’un loup du pléistocène. »

Ce chiot de 18 000 ans trouvé figé dans la glace est le « plus vieux chien connu » de l’histoire

Le spécimen a été retrouvé dans une partie reculée du nord-est de la Sibérie à quelques heures de la ville la plus proche, Belaya Gora. Après avoir soigneusement enlevé la saleté de la fourrure de l’animal, Sergey Fedorov, âgé de 58 ans, qui travaille sur le spécimen en Russie, a pris des photos du chiot.

« Imaginez ce chiot sous terre dans la même pose et dans le même état depuis 18 000 ans sans être dérangé du tout. J’ai soigneusement enlevé la saleté et les autres débris collés sur son corps, révélant ainsi une fourrure magnifique, ce qui est extrêmement rare pour les animaux de cette époque. »