Un caca viking géant « aussi irremplaçable que les joyaux de la couronne » est le plus grand étron humain jamais enregistré. Il y a près de 50 ans, des archéologues ont déterré avec enthousiasme cette immense crotte sur un site de York en Angleterre, dont l’origine remonte au 9e siècle.

Mesurant 20 cm de long et 5 cm de large, le spécimen fascine les experts qui affirment que le responsable n’était pas en bonne santé. Le York Archaeological Trust a déterré le caca – scientifiquement connu comme coprolithe – lors d’une fouille en 1972, avant que le terrain ne devienne un Lloyds Bank.

Le plus grand caca humain connu mesure 20 cm de long et remonte à un roi du 9e siècle
Jorvik Viking Centre

Les tests effectués sur le coprolithe ont révélé qu’il avait été laissé intact pendant plus de mille ans et qu’en raison de la colonie connue à York, il appartenait très probablement à un homme viking. Les chercheurs ont découvert que le caca était composé d’un régime à base de viande et de pain et que l’extérieur était même décrit comme « humide et tourbeux ».

Le plus grand caca humain connu mesure 20 cm de long et remonte à un roi du 9e siècle
Jorvik Viking Centre

En plus des preuves de mauvaise alimentation, les tests ont révélé « plusieurs centaines d’oeufs parasites » trouvés dans le caca, ce qui suggère que le Viking était criblé de vers intestinaux. Le coprolithe s’était accumulé dans le corps de son propriétaire plusieurs jours sans sortir.

« Celui qui l’a éliminé n’avait probablement pas déféqué depuis quelques jours », a déclaré Gill Snape, une étudiante restauratrice en stage au York Arcaeological Trust. « Ce type avait les intestins très irrités. »

Le plus grand caca humain connu mesure 20 cm de long et remonte à un roi du 9e siècle
Jorvik Viking Centre

En 1991, le Dr Andrew Jones, paléoscatologue du York Archaeological Trust, a été clairement époustouflé par la taille et l’importance du caca actuellement exposé au Jorvik Viking Centre. « C’est le morceau d’excrément le plus excitant que j’aie jamais vu », a déclaré le Dr Jones. « À sa manière, il est aussi irremplaçable que les joyaux de la couronne. »

Après avoir survécu pendant des siècles, voire des millénaires, en tant que crotte entière de 20 cm de long, elle s’est malheureusement cassée en trois morceaux en 2003. Lors d’une sortie scolaire, un enseignant aurait accidentellement fait tomber le présentoir du caca, l’envoyant s’écraser sur le sol. Heureusement, on peut à nouveau s’émerveiller de la taille du coprolithe viking, car les responsables l’ont recollé.