Si vous avez besoin d’étincelles pour égayer votre journée, ne cherchez pas plus loin que le ciel ce soir afin d’assister à la pluie annuelle d’étoiles filantes des Lyrides, qui coïncidera avec une nouvelle lune. La pluie de météores, qui a lieu chaque année, devrait atteindre son apogée aujourd'hui, le 21 avril et demain matin. De 10 à 15 météores par heure devraient apparaître dans le ciel nocturne.

Si vous voulez jeter un oeil au magnifique spectacle, il vous suffit de trouver un ciel sombre n'importe où dans l'hémisphère nord, avant de vous asseoir et de regarder les étoiles, idéalement entre minuit et l'aube.

L’essaim sera le premier du genre depuis début janvier et sera relativement calme par rapport aux autres. Cependant, les observateurs d'étoiles adorent tout de même ce spectacle, car c'est la plus ancienne pluie d’étoiles filantes enregistrée de l'histoire, la première observation ayant été enregistrée en Chine ancienne en 687 av. J.-C.

L'année dernière, les Lyrides ont eu lieu en même temps qu'une lune gibbeuse décroissante brillante, qui est presque une pleine lune. Les Lyrides sont constitués de poussière et de roche laissés par la comète C/1861, autrement connue sous le nom de Thatcher, tandis que notre planète voyage à travers un nuage de débris laissé par la roche glacée.

Chaque année, la pluie de météores se produit lorsque la Terre croise la queue poussiéreuse de Thatcher. Les averses créent des stries dans le ciel qui peuvent être vues sur Terre à des kilomètres de distance.