Le président américain Donald Trump suscite à nouveau la controverse. Cette fois-ci, il pourrait nuire aux ours polaires en faveur du pétrole après la mise en oeuvre de son plan de forage dans l’Arctique.

Selon Newsweek, des militants ont exprimé de graves inquiétudes pour la région de l’Alaska où le forage proposé aura lieu puisque le paysage protégé risque d’être décimé par les perturbations massives. De plus, le forage mettra également en danger la faune (comme la population d’ours polaires qui diminue rapidement) et aura des répercussions négatives sur le changement climatique.

Le plan de forage « irresponsable » de Trump dans l’Arctique pourrait tuer les ours polaires de la région, selon des experts

Au début de la semaine, l’administration Trump a pris des mesures inquiétantes en vue de l’ouverture de l’Arctic National Wildlife Refuge dans l’une des rares zones de nature sauvage encore intactes en Alaska. Si le gouvernement américain obtient ce qu’il veut, cela causera des dommages irréparables.

Le ministre de l’Intérieur David Bernhardt a dévoilé un programme de location qui permettra aux compagnies de forage pétrolier d’accéder à une surface impressionnante de 1,5 million d’acres de la plaine côtière du refuge. En substance, l’anéantissement par l’homme d’une zone vierge de la planète sera une partie de plaisir pour le plus offrant.

L’exploration pétrolière et gazière sera l’objectif de la vision de Bernhardt, déclarant qu’elle « marque un nouveau chapitre dans l’indépendance énergétique américaine », malgré les retombées environnementales qui en résulteront.

Comme tout forage, il produira davantage de gaz à effet de serre, ce qui signifie que les populations indigènes qui y vivent et les défenseurs de l’environnement vont sans doute s’unir pour protester contre cette décision.

Le plan de forage « irresponsable » de Trump dans l’Arctique pourrait tuer les ours polaires de la région, selon des experts

« L’Arctic National Wildlife Refuge est le plus grand refuge d’animaux sauvages du pays et l’un des derniers endroits vierges qui nous restent », a expliqué Kristen Monsell, avocate principale du Center for Biological Diversity, une organisation à but non lucratif.

« Le refuge abrite un éventail étonnant d’animaux sauvages, notamment des ours polaires, des caribous, des renards arctiques, des ours bruns et noirs, des boeufs musqués, des plantes rares et environ 200 espèces d’oiseaux », a-t-elle ajouté.

« La plaine côtière est le lieu de naissance du troupeau de caribous de la sous-espèce rangifer tarandus granti et la plus importante zone de mise bas terrestre pour les ours polaires. Le fait que tous ces forages aient lieu dans ce qui est censé être un refuge pour les animaux sauvages ne fait qu’ajouter à l’insulte. »

« Ce plan imprudent risque de tuer et de blesser de nombreuses espèces, y compris des ours polaires, des caribous et des oiseaux migrateurs. Les grands véhicules utilisés pour les activités sismiques et autres activités pétrolières et gazières peuvent tuer et blesser les ours polaires en écrasant leurs tanières. La pollution sonore peut perturber des comportements essentiels comme la reproduction et l’alimentation. »

Le plan de forage « irresponsable » de Trump dans l’Arctique pourrait tuer les ours polaires de la région, selon des experts

Cependant, le problème pour Trump est la loi sur la protection des mammifères marins, qui empêche explicitement l’activité humaine de blesser, déplacer, harceler ou modifier le comportement naturel d’un ours polaire de quelque manière que ce soit. Même si une marée noire ne se produit pas, il semble impossible que des centaines de personnes, de véhicules et d’équipements pénètrent dans une zone jusqu’alors intacte et que cela n’affecte pas un seul ours polaire.

Monsell a souligné la nature mortelle du moindre déversement, expliquant que « les ours polaires doivent conserver un pelage impeccable pour se protéger du froid. Lorsqu’un ours polaire entre en contact avec du pétrole, cela peut imbiber sa fourrure et persister pendant plusieurs semaines. Le pétrole sera ensuite ingéré lors du toilettage de l’animal, il irritera sa peau et détruira les capacités isolantes de la fourrure. »

Des études suggèrent que si les déversements de pétrole se poursuivent et si l’expansion et le développement humains ne sont pas maîtrisés dans ces régions, de nombreuses espèces d’oiseaux disparaîtront au cours des 85 prochaines années.