Le photojournaliste primé GMB Akash, basé à Dhaka, au Bangladesh, utilise sa voix pour mettre en lumière la vie et les histoires des personnes marginalisées de son pays. Il travaille sur la situation du travail des enfants au Bangladesh depuis plus de 15 ans et fait de petits pas qui apportent un énorme changement dans la vie des enfants qui ont dû délaisser leur enfance.

GMB Akash utilise son propre argent pour libérer les enfants de la routine éreintante du travail et les envoyer à l’école. Le photographe a pour mission d’améliorer la vie des personnes qu’il capture et en assume l’entière responsabilité financière. Il verse donc la quasi-totalité de ses revenus, n’omettant que ses propres frais de subsistance minimaux.

Akash cite Paul Shane Spear lorsqu’il parle de son travail humanitaire : « En tant que personne, vous ne pouvez pas changer le monde, mais vous pouvez changer le monde d’une personne ». Jusqu’à présent, GMB Akash a admis 30 enfants à l’école et ne prévoit pas d’arrêter de sitôt.

19 photos avant et après qui montrent comment la vie des enfants travailleurs du Bangladesh a changé après que ce photographe a financé leur éducation
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« Par la grâce de Dieu, j’ai admis un total de 30 enfants travailleurs à l’école et je les surveille de très près », a déclaré GMB Akash à Bored Panda. « Je me rends régulièrement chez eux et à l’école pour évaluer leur situation. J’espère que, dans quelques mois, je pourrai admettre dix autres enfants travailleurs à l’école. Ainsi, dans quelques mois, 40 enfants travailleurs au total iront à l’école au lieu d’occuper des emplois éreintants. J’ai pris la responsabilité de leur éducation complète pour toute ma vie. »

19 photos avant et après qui montrent comment la vie des enfants travailleurs du Bangladesh a changé après que ce photographe a financé leur éducation
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« Comme ces 30 enfants, plus de quatre millions d’enfants se battent dans notre pays. Il est peut-être difficile, mais pas impossible, de donner de l’espoir à ces 4 millions d’enfants. Si seulement chaque personne capable donnait un coup de main à un enfant, des miracles se produiraient qui pourraient transformer notre société en une population mieux éduquée qui pourrait mieux contribuer au développement de notre pays. »

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Convaincre les parents de laisser leurs enfants aller à l’école n’a pas été une tâche facile pour GMB Akash. Les enfants portent sur leurs épaules la charge de soutenir leurs familles en effectuant un travail sous-payé et souvent dangereux. « Pour que les enfants qui travaillent puissent aller à l’école, j’ai dû faire du porte-à-porte à de nombreuses reprises pour demander à leurs parents de les envoyer à l’école. »

19 photos avant et après qui montrent comment la vie des enfants travailleurs du Bangladesh a changé après que ce photographe a financé leur éducation
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« Finalement, j’ai pu convaincre certains parents de l’importance de l’éducation. Ce n’était pas du tout facile. Pour cela, j’ai dû assumer l’entière responsabilité financière de ces enfants avec des dépenses telles que les frais d’admission, les frais de scolarité, la nourriture quotidienne, les livres et les vêtements. De plus, j’ai dû offrir des compensations financières à leurs parents pour la totalité de l’argent qu’ils auraient gagné chaque mois s’ils avaient travaillé au lieu d’aller à l’école. »

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GMB Akash distribue aussi personnellement des centaines de bourses d’études aux élèves chaque année. « Au moins 200 élèves ont reçu mes bourses jusqu’à présent. Sans ce financement, il leur aurait été presque impossible de participer à leurs examens et de poursuivre leurs études. Beaucoup d’entre eux étudient dans des institutions reconnues comme le Collège Notre-Dame et l’Université de Dhaka. »

19 photos avant et après qui montrent comment la vie des enfants travailleurs du Bangladesh a changé après que ce photographe a financé leur éducation
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GMB Akash a reçu plus de 100 prix internationaux de photographie et son travail a été présenté dans plus de 100 publications internationales, dont National Geographic, Times, The Guardian et The Economist, pour n’en citer que quelques-unes. En 2007, il est devenu le premier Bangladais à être sélectionné parmi les 30 photographes émergents, et en 2011, il a été le premier Bangladais à prendre la parole lors d’une conférence TED au Portugal.

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