Will Badman s’est rendu à la plage de Weymouth dans le Dorset, au Royaume-Uni, tôt un matin, mais ce n’était pas pour regarder le lever du soleil. Il était à la recherche de Sammy, le sympathique phoque qui vit à la plage depuis les neuf dernières semaines.

Sammy a été aperçu pour la première fois sur la plage pendant le pic de la quarantaine, lorsque peu de gens sortaient de chez eux. Il semblait que c’était l’endroit parfait pour que le jeune phoque puisse pêcher et se reposer sur le sable.

Ce phoque sauvage est tellement sociable qu’il se fait un tas d’amis humains à la plage
Will Badman Photography

Mais alors que les restrictions se sont relâchées et que le temps s’est réchauffé, la plage est devenue bondée de monde. Étonnamment, cela ne semblait pas du tout déranger Sammy. En fait, il semblait déterminé à se faire des amis.

Ce phoque sauvage est tellement sociable qu’il se fait un tas d’amis humains à la plage
Finnbarr Webster / Getty Images

« Sammy a l’habitude de surgir à l’improviste près des gens », a déclaré Badman à The Dodo. « Il essaie aussi de monter sur leur planche de surf, leur kayak ou leur dos pendant qu’ils nagent. Il semble adorer les caméras, particulièrement quand il vient à la plage pour se reposer. »

Ce phoque sauvage est tellement sociable qu’il se fait un tas d’amis humains à la plage
Will Badman Photography

Badman a utilisé un long objectif pour photographier Sammy afin de ne pas avoir à s’approcher trop près, mais le phoque semblait tout de même savoir qu’il était le centre d’attention. Il a joué à cache-cache avec le photographe, tout en agitant la main, en souriant et en tirant la langue pour quelques clichés.

Ce phoque sauvage est tellement sociable qu’il se fait un tas d’amis humains à la plage
Will Badman Photography

Quand Sammy en a assez de nager, il aime bien monter sur les planches des gens. Ainsi, il peut se réchauffer et se reposer sans avoir à nager jusqu’au rivage. Sammy semble avoir beaucoup de plaisir avec les amateurs de plage, et il se met souvent à l’aise avec les surfeurs.

Ce phoque sauvage est tellement sociable qu’il se fait un tas d’amis humains à la plage
Will Badman Photography

Un groupe de bénévoles s’est formé pour aider à protéger Sammy, qui est maintenant devenu une célébrité locale. Bien que le jeune phoque puisse être amical, il reste un animal sauvage et ne doit pas être touché ou gêné. Il est conseillé aux gens de le regarder à distance, de maîtriser leur chien et de ne pas s’approcher de l’animal.

Ce phoque sauvage est tellement sociable qu’il se fait un tas d’amis humains à la plage
Will Badman Photography

Grâce aux bénévoles, Sammy continue de profiter de son foyer temporaire et de ravir tous ceux qui lui rendent visite. « Il est formidable à voir et ce n’est pas quelque chose que nous voyons normalement dans cette partie du Royaume-Uni », a déclaré Badman. « J’ai fait une heure de route pour aller le voir et cela en valait la peine. »