Animé par sa passion pour l’histoire, le photographe Drew Gardner a recréé les portraits de certains des personnages historiques les plus célèbres du monde, en prenant pour modèles leurs descendants directs.

La préparation de la série a nécessité bien plus que quelques coups de téléphone. Non seulement Gardner a mené des recherches approfondies pour retrouver les descendants directs et vérifier leur lignée, mais il a également créé des séries en portant une attention particulière aux plus petits détails. Au final, tout ce travail a porté ses fruits. Grâce aux costumes et aux accessoires d’époque qu’il a dénichés, Gardner a créé des décors si authentiques qu’on dirait qu’ils sont tout droit sortis d’un livre d’histoire. Il a même soigneusement analysé et recréé l’éclairage de chaque portrait original en utilisant toutes sortes d’équipements et de techniques.

La série a commencé il y a 15 ans lorsque la mère de Gardner lui a dit qu’il ressemblait beaucoup à son grand-père. « Je me demandais si je ressemblais vraiment à mon grand-père et si les gens d’aujourd’hui ressemblaient à leurs ancêtres célèbres », a déclaré le photographe.

Gardner choisit les photos qu’il va recréer en fonction de plusieurs critères, mais plus une image est emblématique, mieux c’est. « Il est important qu’il y ait un degré de reconnaissance ou de familiarité, quelle que soit la réussite de la personne. Ce n’est pas toujours possible, mais c’est mon point de départ. »

Gardner se sert d’Internet pour retrouver les descendants, mais il travaille aussi avec des généalogistes et des musées. La véritable magie, cependant, se produit lorsque le photographe commence à travailler avec ses modèles. L’ensemble du processus permet à Gardner d’établir des liens non seulement avec les personnes qui se trouvent devant son appareil photo, mais aussi avec leurs ancêtres.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Thomas Jefferson (à gauche) en 1800 et Shannon Lanier (à droite), 6 fois arrière-petit-fils de Thomas Jefferson

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Charles Dickens (à gauche) en 1858 et Gerald Charles Dickens (à droite), l’arrière-arrière-petit-fils de Dickens

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Emeline Pankhurst (à gauche) et Helen Pankhurst (à droite), l’arrière-petite-fille d’Emeline Pankhurst

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Napoléon (à gauche) en 1812 et Hugo de Salis (à droite), 4 fois arrière-petit-fils de Napoléon

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Lisa del Giocondo (La Joconde, à gauche) et Irina Guicciardini Strozzi (à droite), 15 fois arrière-petite-fille de Lisa del Giocondo

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Oliver Cromwell (à gauche) en 1653-1654 et Charles Bush (à droite), 10 fois arrière-petit-fils d’Oliver Cromwell

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Frederick Douglass (à gauche) en 1863 et Reuben L. Andrews (à droite)

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Charles II (à gauche) en 1653 et Lord Charles Fitzroy (à droite), 9 fois arrière-petit-fils de Charles II

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Arthur Wellesley 1er Duc de Wellingston (à gauche) en 1824 et Jeremy Clyde (à droite), l’arrière-arrière-arrière-petit-fils du 1er Duc de Wellington

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

William Wordsworth (à gauche) en 1798 et Andtom Wontner (à droite), 4 fois arrière-petit-fils de Wordsworth

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Berthe Morisot (à gauche) en 1872 et Lucie Rouart (à droite), l’arrière-petite-fille de Berthe Morisot

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Elizabeth Cady Stanton (à gauche) en 1850 et Elizabeth Jenkins-Sahlin (à droite)

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Horatio Nelson (à gauche) en 1800 et William John Raglan Tribu Horatio (à droite), 4 fois arrière-petit-fils de Nelson

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Clive of India (Robert Clive) en 1773 (à gauche) et Robert Holden (à droite), 5 fois arrière-petit-fils de Clive Of India

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Isambard Kingdom Brunel en 1857 (à gauche) et Isambard Thomas (à droite), l’arrière-arrière-arrière-petit-fils de Brunel