Animé par sa passion pour l’histoire, le photographe Drew Gardner a recréé les portraits de certains des personnages historiques les plus célèbres du monde, en prenant pour modèles leurs descendants directs.

La préparation de la série a nécessité bien plus que quelques coups de téléphone. Non seulement Gardner a mené des recherches approfondies pour retrouver les descendants directs et vérifier leur lignée, mais il a également créé des séries en portant une attention particulière aux plus petits détails.

Au final, tout ce travail a porté ses fruits. Grâce aux costumes et aux accessoires d’époque qu’il a dénichés, Gardner a créé des décors si authentiques qu’on dirait qu’ils sont tout droit sortis d’un livre d’histoire. Il a même soigneusement analysé et recréé l’éclairage de chaque portrait original en utilisant toutes sortes d’équipements et de techniques.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Thomas Jefferson (à gauche) en 1800 et Shannon Lanier (à droite), 6 fois arrière-petit-fils de Thomas Jefferson.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Charles Dickens (à gauche) en 1858 et Gerald Charles Dickens (à droite), l’arrière-arrière-petit-fils de Dickens.

La série a commencé il y a 15 ans lorsque la mère de Gardner lui a dit qu’il ressemblait beaucoup à son grand-père. « Je me demandais si je ressemblais vraiment à mon grand-père et si les gens d’aujourd’hui ressemblaient à leurs ancêtres célèbres », a déclaré le photographe.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Emeline Pankhurst (à gauche) et Helen Pankhurst (à droite), l’arrière-petite-fille d’Emeline Pankhurst.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Napoléon (à gauche) en 1812 et Hugo de Salis (à droite), 4 fois arrière-petit-fils de Napoléon.

Gardner choisit les photos qu’il va recréer en fonction de plusieurs critères, mais plus une image est emblématique, mieux c’est. « Il est important qu’il y ait un degré de reconnaissance ou de familiarité, quelle que soit la réussite de la personne. Ce n’est pas toujours possible, mais c’est mon point de départ. »

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Lisa del Giocondo (La Joconde, à gauche) et Irina Guicciardini Strozzi (à droite), 15 fois arrière-petite-fille de Lisa del Giocondo.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Oliver Cromwell (à gauche) en 1653-1654 et Charles Bush (à droite), 10 fois arrière-petit-fils d’Oliver Cromwell.

Gardner se sert d’Internet pour retrouver les descendants, mais il travaille aussi avec des généalogistes et des musées. La véritable magie, cependant, se produit lorsque le photographe commence à travailler avec ses modèles. L’ensemble du processus permet à Gardner d’établir des liens non seulement avec les personnes qui se trouvent devant son appareil photo, mais aussi avec leurs ancêtres.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Frederick Douglass (à gauche) en 1863 et Reuben L. Andrews (à droite).

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Charles II (à gauche) en 1653 et Lord Charles Fitzroy (à droite), 9 fois arrière-petit-fils de Charles II.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Arthur Wellesley 1er Duc de Wellingston (à gauche) en 1824 et Jeremy Clyde (à droite), l’arrière-arrière-arrière-petit-fils du 1er Duc de Wellington.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

William Wordsworth (à gauche) en 1798 et Andtom Wontner (à droite), 4 fois arrière-petit-fils de Wordsworth.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Berthe Morisot (à gauche) en 1872 et Lucie Rouart (à droite), l’arrière-petite-fille de Berthe Morisot.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Elizabeth Cady Stanton (à gauche) en 1850 et Elizabeth Jenkins-Sahlin (à droite).

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Horatio Nelson (à gauche) en 1800 et William John Raglan Tribu Horatio (à droite), 4 fois arrière-petit-fils de Nelson.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Clive of India (Robert Clive) en 1773 (à gauche) et Robert Holden (à droite), 5 fois arrière-petit-fils de Clive Of India.

15 portraits côte à côte de personnages historiques célèbres et de leurs descendants directs

Isambard Kingdom Brunel en 1857 (à gauche) et Isambard Thomas (à droite), l’arrière-arrière-arrière-petit-fils de Brunel.