Tout a commencé lorsque Dan Price faisait de la randonnée avec son amie Valerie dans la chaîne des Cascades qui domine Seattle. Alors qu’ils marchaient, Valerie a dit à Dan que sa vie était chaotique, que son propriétaire avait augmenté son loyer mensuel de 200 $ et qu’elle avait du mal à payer ses factures. Dan s’est vraiment mis en colère. Après tout, Valerie avait servi pendant 11 ans dans l’armée et avait participé à deux missions en Irak. Elle avait maintenant deux emplois et travaillait 50 heures par semaine pour joindre les deux bouts.

« C’est quelqu’un pour qui le service, l’honneur et le travail acharné ne font que définir ce qu’elle est en tant que personne », a déclaré Price à la BBC. Même si Valérie gagnait environ 40 000 $ par an à Seattle, cela ne suffisait pas pour se payer un logement décent.

Dan, en revanche, était millionnaire. Il avait créé sa société, Gravity Payments, à l’adolescence, qui comptait environ 2 000 clients et dont la valeur était estimée à plusieurs millions de dollars. Il gagnait 1,1 million de dollars par an. Cependant, Valerie a fait comprendre à Dan qu’une grande partie de son personnel pourrait avoir des difficultés, alors il a entrepris de changer cela.

Le PDG qui a réduit son salaire de 1 M$ pour offrir à tous ses employés un salaire minimum de 70 000$ explique comment cela a affecté l’entreprise

En lisant sur le bonheur, Dan est tombé par hasard sur un article qui expliquait qu’un revenu supplémentaire pouvait faire une différence significative dans le bien-être émotionnel d’une personne jusqu’au point où elle gagnait environ 75 000 $ par an. Il a donc augmenté les salaires de ses 120 employés, portant le salaire minimum à 70 000 $, et a réduit son salaire d’un million de dollars de 90 % pour que cela se réalise.

Beaucoup ont salué cette décision courageuse, mais elle a aussi été critiquée par les sceptiques et les détracteurs. Récemment, Dan a partagé un message puissant pour tous.

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« Des gens meurent de faim, sont licenciés ou sont exploités, afin que quelqu’un puisse avoir un penthouse au sommet d’une tour à New York avec des chaises en or », a déclaré Dan. « Nous glorifions la cupidité en permanence en tant que société, dans notre culture. Et vous savez, la liste Forbes en est le pire exemple : “Jeff Bezos a dépassé Bill Gates en tant qu’homme le plus riche”. On s’en fout ! »

La croyance est que lorsque les employés ne sont pas préoccupés par la façon de s’y prendre pour joindre les deux bouts, ils sont plus concentrés sur leur travail et plus heureux parce qu’ils travaillent pour une entreprise qui reconnaît leur juste valeur. Et ça marche.

Cela rend Dan très heureux. « Ce que j’ai reçu en retour est meilleur que tout ce que j’aurais pu imaginer, et c’est vraiment excitant et choquant à certains égards », a-t-il déclaré à Forbes. « Il y a maintenant beaucoup de nouveaux propriétaires de maisons ici chez Gravity, et cela est très excitant pour moi. De plus, le nombre de nouveaux parents est passé de près de zéro chaque année chez Gravity à une vingtaine de bébés par an. »

« Je ne peux pas imaginer quelque chose de mieux que cela en retour. C’est l’héritage. Parce que ces bébés portent en eux un potentiel presque infini, en résolvant certaines des crises existentielles de l’humanité, en guérissant le cancer, en résolvant des choses comme le réchauffement climatique. Tout ce que vous voulez. Qui sait ce que ces bébés vont faire, et je ne serai probablement pas là pour découvrir tous les effets positifs qui en découleront. »