Certains endroits dans le monde ont décidé de faire confiance aux palourdes et aux moules pour surveiller la propreté de leur eau. Bien que la plupart d’entre nous soient habitués à voir des palourdes sur une assiette dans un restaurant chic, certaines d’entre elles ont une mission beaucoup plus importante : surveiller la pureté de l’eau potable.

La qualité de l’eau à Varsovie, la capitale de la Pologne, est surveillée par des palourdes. Un utilisateur de Tumblr polonais nommé Ftgurdy a expliqué que la ville de Varsovie tire son eau d’une rivière et que « la pompe à eau principale comprend 8 palourdes qui sont munies de déclencheurs attachés à leurs coquilles. Si l’eau devient trop toxique, ils se ferment et les déclencheurs coupent automatiquement l’alimentation en eau de la ville. »

Quelqu’un explique comment la Pologne utilise des palourdes pour contrôler son alimentation en eau et c’est génial

Il existe un documentaire à ce sujet, appelé Fat Kathy, et vous pouvez consulter sa bande-annonce ici. Il explique comment le principal malacologiste veille sur le fonctionnement du système. Le film est décrit comme « un essai philosophique au sujet de la dépendance des gens sur la nature et le monde qui les entoure ».

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Les palourdes subissent d’abord un processus d’acclimatation après avoir été capturées et amenées au laboratoire. Cela prend environ deux semaines. Pendant ce temps, les scientifiques déterminent également l’ouverture naturelle de leur coquille (les palourdes laissent une légère ouverture et se nourrissent en filtrant l’eau). En une heure, une palourde peut filtrer et ainsi analyser la qualité de 1,5 litre d’eau. Elles ne vivent que dans des eaux complètement propres et ferment immédiatement leurs coquilles si elles détectent une impureté.

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Après avoir terminé leur processus d’acclimatation, les palourdes sont placées dans un réservoir d’écoulement spécialement conçu. Elles sont connectées au contrôleur système qui envoie des données à un ordinateur qui enregistre le degré d’ouverture permanente des coquilles des palourdes. Si la qualité de l’eau se détériore, les palourdes ferment leurs coquilles pour s’isoler de l’environnement contaminé. Cela déclenche automatiquement une alarme et coupe l’alimentation en eau pendant que les scientifiques effectuent des tests en laboratoire.

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Pour que les palourdes ne s’habituent pas à l’eau testée, elles ne sont utilisées que pendant trois mois. Une fois leur carrière terminée, elles sont ramenées dans l’eau où elles ont été prélevées. De plus, elles sont marquées par les scientifiques afin que ces derniers ne ramassent jamais les mêmes palourdes.

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L’entreprise polonaise de distribution d’eau affirme que cette méthode de biosurveillance est l’une des technologies les plus efficaces pour les tests de qualité de l’eau. Selon eux, les palourdes surveillent la qualité de l’eau de plus de 8 millions de personnes en Pologne.

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