Les opossums ne sont pas des animaux très appréciés des humains. Les gens les considèrent souvent comme des ravageurs qui fouillent dans leurs poubelles et leur sifflent après lorsqu’ils sont pris en flagrant délit. Cependant, il n’est probablement pas nécessaire d’appeler le contrôle des animaux chaque fois qu’un groupe d’opossums visite votre jardin. En fait, ils font beaucoup plus de bien que vous ne le pensez probablement.

Les opossums sont les héros méconnus qui sont responsables de la réduction silencieuse de la maladie de Lyme et d’autres maladies transmises par les tiques, non seulement chez les autres animaux, mais aussi chez les humains. Comment font-ils cela ? Eh bien, il s’avère que leur collation préférée n’est pas un reste de repas de votre poubelle. Ils préfèrent manger des tiques et on estime qu’ils en mangent 5 000 par saison.

Récemment, la Vermont Wildlife Coalition a partagé un cliché réconfortant prouvant à quel point les opossums sont utiles pour éradiquer les tiques. Capturée par une caméra de surveillance, la photo montre un opossum retirant des tiques du visage d’un cerf. La photo, qui est rapidement devenue virale, illustre parfaitement une relation symbiotique entre deux espèces différentes, qui ont appris à coexister et à s’entraider.

Récemment, une caméra a capturé un moment sympa entre un opossum et un cerf

Une caméra a accidentellement capturé le moment où un opossum a aidé un cerf en retirant les tiques de son visage

La Vermont Wildlife Coalition souligne également que les opossums sont chargés de quelque chose de très important : ils sont les « nettoyeurs » de la nature. Non seulement ces animaux nocturnes combattent les tiques, mais ils éradiquent également les parasites tels que les souris (qui propagent également des maladies infectieuses telles que la maladie de Lyme), les serpents, les limaces et les autres parasites du jardin.

Une caméra a accidentellement capturé le moment où un opossum a aidé un cerf en retirant les tiques de son visage
Une caméra a accidentellement capturé le moment où un opossum a aidé un cerf en retirant les tiques de son visage

Et si jamais vous pensiez qu’ils sont sales et dégoûtants, vous ne pourriez pas vous tromper davantage. Ces bestioles se toilettent et se nettoient autant que les chats. De plus, ils ne peuvent généralement pas contracter ou propager la rage en raison de leur température corporelle très basse.

Une caméra a accidentellement capturé le moment où un opossum a aidé un cerf en retirant les tiques de son visage
Une caméra a accidentellement capturé le moment où un opossum a aidé un cerf en retirant les tiques de son visage

Bien qu’ils fassent de leur mieux pour paraître intimidants, ce sont des animaux peureux. Ils ont tendance à faire le mort, siffler et même s’évanouir lorsqu’ils ont peur. Ils sont également assez adorables. Cependant, étant des créatures sauvages, elles sont souvent porteuses de puces, de parasites et même de maladies. Il est donc préférable de les laisser seuls si vous avez la chance de les rencontrer.

Une caméra a accidentellement capturé le moment où un opossum a aidé un cerf en retirant les tiques de son visage