Quatre mois après être devenue la première athlète transgenre à remporter un titre de natation en Division I, la nageuse Lia Thomas de l’Université de Pennsylvanie est en lice pour le Prix de la Femme de l’année de la NCAA.

L’Université de Pennsylvanie a proposé sa candidature et celle de la joueuse de tennis Yulia Bryzgalova pour ce prix, qui est décerné lors de la convention annuelle de la NCAA, rapporte Reuters.

Une athlète sous les feux de la rampe

La nageuse transgenre Lia Thomas nominée pour le Prix de la Femme de l’année
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Thomas a été sous les feux de la rampe alors que les districts scolaires et les législatures des États du pays débattaient de la question de savoir si les athlètes transgenres devraient être autorisés à concourir dans les sports féminins.

Plusieurs États, dont l’Utah, ont récemment adopté des lois interdisant aux filles transgenres de concourir dans les équipes féminines de leurs écoles. L’Utah High School Activities Association fait l’objet d’un procès concernant la nouvelle politique.

Les Américains favorables à la nouvelle politique

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Un sondage publié en juin par le Pew Research Center a montré qu’une majorité d’Américains sont favorables à des politiques comme celle de l’Utah. 58 % des adultes américains soutiennent les règles exigeant que les athlètes transgenres « concourent dans des équipes correspondant au sexe qui leur a été assigné à la naissance », tandis que seulement 17 % s’y opposent et 24 % ne sont ni pour ni contre.

Le soutien à l’interdiction aux femmes transgenres de pratiquer des sports féminins est particulièrement fort chez les républicains. 85 % des républicains sont favorables à des lois qui obligent les athlètes transgenres à concourir dans des équipes correspondant au sexe qui leur a été assigné à la naissance, contre 37 % des démocrates.

La testostérone surveillée de près

La nageuse transgenre Lia Thomas nominée pour le Prix de la Femme de l’année
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La NCAA permet actuellement aux athlètes féminines transgenres de jouer dans des équipes féminines si elles déclarent leur taux de testostérone et si le taux est inférieur au seuil fixé pour le sport en question.

« Dès l’année universitaire 2022-23, les étudiants-athlètes transgenres devront enregistrer leurs niveaux de testostérone au début de la saison et six mois plus tard », a indiqué la NCAA. « Ils seront également obligés d’enregistrer leurs niveaux de testostérone quatre semaines avant les sélections du championnat. »

Un futur incertain pour Thomas

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Thomas, qui concourait à l’origine dans l’équipe masculine de natation de l’Université de Pennsylvanie, a effectué une transition entre sa première et sa deuxième année d’université en 2019. Bien qu’elle ait pu passer dans l’équipe féminine, ses options futures sont tout de même limitées.

L’organe directeur international de la natation, la FINA, a voté en juin pour « empêcher les athlètes transgenres de participer aux courses d’élite féminines s’ils ont traversé une partie quelconque du processus de la puberté masculine ».

Le Comité international olympique laisse aux instances dirigeantes individuelles, comme la FINA, le soin de définir leurs propres politiques.

« Les personnes transgenres ne transitionnent pas pour l’athlétisme »

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Thomas a déclaré que la possibilité de bénéficier d’un avantage sportif n’a aucune incidence sur la décision des athlètes transgenres de transitionner. Elle a également affirmé qu’elle s’oppose aux politiques les empêchant de participer aux sports féminins.

« Les personnes transgenres ne transitionnent pas pour l’athlétisme », a-t-elle déclaré. « Nous transitionnons pour être heureux et authentiques et pour être notre véritable moi. »