Barn Hill Preserve organise des visites guidées, permet à ses visiteurs de s’amuser avec des paresseux et… de nager avec des loutres.

Si vous êtes stressé par votre routine quotidienne et que vous vous demandez : « Qu’est-ce qui pourrait bien m’aider à relaxer ? », passer du temps avec de petites loutres cendrées est la solution.

Tu peux nager avec de minuscules loutres dans cette réserve d’animaux, et ces 23 photos sont adorables

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Les participants doivent avoir au moins 16 ans et sont tenus de signer une renonciation avant leur expérience. « Nous sommes une installation agréée par le gouvernement fédéral à Ethel, en Louisiane, aux États-Unis. Nos baignades avec des loutres sont une expérience très limitée, car nous n’en fournissons pas beaucoup », a déclaré à Bored Panda John “Gabe ” Ligon, président-directeur général de Barn Hill Preserve. « L’expérience comprend une visite de la réserve où vous pourrez voir des servals africains, des kangourous roux ainsi que des paresseux. »

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La nage avec les loutres dure environ 1 heure et ces dernières nagent pendant environ 35 minutes dans la piscine. L’expérience demeure très positive pour elles puisque la durée de l’activité est très limitée.

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La réserve en fait beaucoup pour les animaux. « Nous fournissons également une maison pour les animaux, y compris un grand groupe d’aras en vol libre », a déclaré Ligon. « Ces aras ont une durée de vie allant jusqu’à 80 ans et possèdent une intelligence comparable à celle des tout-petits. Nous aidons ces oiseaux à apprendre à voler afin qu’ils puissent vivre leurs 80 ans dans la campagne de la Louisiane. Nous espérons que voir ces oiseaux voler inspirera les gens à protéger leurs cousins sauvages, qui perdent rapidement des terres au profit du développement humain.

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Pour revenir aux loutres, l’activité ne se déroule qu’une fois par jour et quelques jours par semaine. « Les invités entrent dans la piscine et les loutres sont introduites pour la récréation. Si elles veulent jouer avec des jouets sur le pont, c’est leur choix. Nos loutres ne sont jamais obligées de faire quoi que ce soit, l’expérience est totalement positive », a expliqué Ligon.

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Fait intéressant, la loutre cendrée est la plus petite espèce de loutre au monde. Elle habite les mangroves et les zones humides d’eau douce du sud et du sud-est de l’Asie et vit au sein de grandes familles. La paire de loutres alpha est la seule à se reproduire; la progéniture des années précédentes aide les parents à élever leurs petits.

En raison de la perte permanente d’habitat, de la pollution et de la chasse dans certaines zones, la loutre cendrée est classée comme vulnérable sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

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« Une journée typique dans la vie d’une loutre cendrée à la réserve consiste à se réveiller à l’odeur d’un petit-déjeuner au poisson et aux crevettes, prendre un bain matinal, se toiletter, se sécher, faire une sieste à la mi-journée, chasser les insectes qui volent et faire d’autres siestes. Nos loutres disposent d’une grande maison qui leur permet d’entrer à tout moment où elles ne se sentent pas sociables. »

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Barn Hill Preserve est également très actif dans la communauté. « Nous proposons des programmes éducatifs gratuits aux élèves des écoles élémentaires », a ajouté Ligon. « Nous participons à un événement organisé par la fondation Dream Day qui offre une journée amusante et sans soucis aux patients de St Jude et à leurs familles. L’année dernière, certains membres de notre personnel ont travaillé au sauvetage de renards volants à lunettes devenus orphelins à cause de la vague de chaleur record à Cairns, en Australie. Pendant notre séjour en Australie, nous avons également présenté un don issu d’une collecte de fonds au Tree Kangaroo Rescue and Conservation Centre pour son travail extraordinaire avec les kangourous arboricoles. »

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« Nous sommes très passionnés par le travail que nous faisons ici. Nous mettons au défi le public de s’impliquer activement dans la conservation de l’environnement afin que nous puissions protéger la faune et la flore pour les générations à venir. »

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