Si jamais vous pensez à notre perception géographique du monde, une carte avec 7 continents vous viendra probablement instantanément à l’esprit. Même si cette image est correcte à l’heure actuelle, peu de gens savent que la carte est en constante évolution. Un nouveau pays apparaît de temps en temps et les frontières continentales changent en raison du changement climatique.

Mais ce sont des changements très insignifiants par rapport à ce qui est arrivé à notre planète il y a entre 150 et 300 millions d’années. Ces cartes révèlent comment elle a changé au fil des ans jusqu’à ce qu’elle atteigne un point qui ressemble au monde tel que nous le connaissons aujourd’hui.

C’est difficile à croire, mais il y a longtemps, le monde tel que nous le connaissons était possiblement un seul gros continent

Voici à quoi ressemblait le monde il y a 300 millions d’années

Même s’il y avait des spéculations sur le mouvement des continents au 16e siècle, cette théorie a été rejetée et sous-développée pendant près de 4 siècles. Cependant, certains scientifiques se sont attardés sur l’idée pendant un certain temps après son rejet en 1596, mais n’ont pas été en mesure de la développer avec suffisamment de preuves scientifiques. C’était avant la publication de l’article d’Alfred Wegener en 1912.

Il y a une théorie selon laquelle le gros continent se serait formé à partir des unités continentales précédentes il y a environ 335 millions d’années

Voici à quoi ressemblait le monde il y a 300 millions d’années

L’énorme continent a recommencé à se désagréger il y a environ 175 millions d’années

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Wegener était un géophysicien et météorologue qui a finalement fait une percée décente en découvrant que des fossiles d’animaux similaires, des fossiles de végétaux et des formations rocheuses similaires de la même période peuvent être trouvés sur différents continents. Il a également été le premier à proposer le terme de « dérive des continents ».

La théorie selon laquelle les continents se sont éloignés les uns des autres a été introduite pour la première fois par Abraham Ortelius en 1596

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Certains scientifiques ont soutenu cette spéculation, mais Alfred Wegner a été le premier à proposer une théorie assez complète en 1912

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Les scientifiques ont le plus souvent tendance à voir des fossiles similaires de divers types comme une preuve plus forte de la dérive des continents et de l’arrangement complémentaire des côtés opposés de continents tels que l’Amérique du Sud et l’Afrique, par exemple. Cependant, le professeur de biologie Matthew Wills affirme que cette carte des continents conjoints est loin d’être aussi précise puisque le continent aurait subi une subduction au fil des ans et une nouvelle croûte se serait développée.

Selon lui, la dérive des continents expliquerait également pourquoi des fossiles d’animaux et de végétaux similaires se trouvent sur différents continents

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Même si elles ont dû faire face à de nombreux rejets dans les années 1910-1950, les preuves du mouvement des continents sont désormais nombreuses

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