La première étude au monde à rechercher la présence de plastique dans le sang humain a détecté des particules dans 77 % des personnes testées. Le plastique PET, le plus couramment utilisé pour produire des bouteilles de boissons, des emballages alimentaires et des vêtements, était la forme de plastique la plus répandue dans le sang humain.

Selon les auteurs, les particules de plastique peuvent pénétrer dans l’organisme par l’air, la nourriture et les boissons. Dick Vethaak, professeur d’écotoxicologie et de qualité de l’eau et de la santé à la Vrije Universiteit Amsterdam aux Pays-Bas, a déclaré à The Independent que les résultats étaient « certainement alarmants, car ils montrent que les gens ingèrent ou inhalent apparemment tellement de plastique qu’il peut être retrouvé dans la circulation sanguine. De telles particules peuvent provoquer une inflammation chronique ».

Des microplastiques découverts dans le sang humain pour la première fois
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L’équipe de recherche a testé cinq types de plastique dans le sang de 22 personnes. Il s’agit du polyméthacrylate de méthyle (PMMA), du polypropylène (PP), du polystyrène (PS), du polyéthylène (PE) et du polyéthylène téréphtalate (PET). Les résultats ont montré que 17 des 22 donneurs de sang avaient une masse quantifiable de particules de plastique dans leur sang.

Après le PET, le polystyrène, qui est utilisé pour fabriquer une grande variété de produits ménagers, était le plastique le plus fréquemment retrouvé dans les échantillons de sang testés. Le troisième plastique le plus fréquemment retrouvé dans le sang était le polyéthylène, un matériau régulièrement utilisé dans la production de sacs en plastique. Selon les scientifiques, on a mesuré jusqu’à trois types différents de plastique dans un seul échantillon de sang. Le PET a été retrouvé dans le sang de 50 % des personnes testées, tandis que le polystyrène était présent chez 36 % d’entre elles.

Des microplastiques découverts dans le sang humain pour la première fois
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« Cette recherche a révélé que près de huit personnes sur dix des personnes testées avaient des particules de plastique dans leur sang », a déclaré le professeur Vethaak. « Mais elle ne nous dit pas ce qu’est un niveau sûr ou dangereux de présence de particules de plastique. Quelle quantité est trop importante ? Il est urgent de financer de nouvelles recherches pour le savoir. Comme notre exposition aux particules de plastique augmente, nous avons le droit de savoir ce que cela fait à notre corps. »

Le professeur Vethaak a déclaré qu’il avait réduit sa propre exposition aux plastiques à la suite de ses projets de recherche. « Oui, ma famille essaie d’éviter autant que possible l’utilisation de plastiques à usage unique, en particulier les plastiques en contact avec les aliments. Une bonne ventilation de la maison est importante, car les concentrations de microplastiques semblent être plus élevées à l’intérieur qu’à l’extérieur. Je couvre également mes aliments et mes boissons pour réduire le dépôt de particules de plastique. Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour réduire l’exposition aux particules de plastique. »

Des microplastiques découverts dans le sang humain pour la première fois
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L’étude a été commandée par Common Seas, un groupe de pression qui appelle à mettre fin à l’énorme quantité de déchets plastiques qui se retrouvent dans les océans du monde. « Cette découverte est extrêmement préoccupante », a déclaré Jo Royle, directeur général de l’organisation. « Nous mangeons, buvons et respirons déjà du plastique. Il se trouve dans la fosse océanique la plus profonde et au sommet du mont Everest. Et pourtant, la production de plastique devrait doubler d’ici 2040.

« Nous avons le droit de savoir ce que tout ce plastique fait à notre corps. C’est pourquoi nous demandons aux entreprises, aux gouvernements et aux philanthropes du monde entier de financer de nouvelles recherches urgentes afin de clarifier notre compréhension des effets du plastique sur la santé, par le biais d’un fonds national de recherche sur les effets du plastique sur la santé. »