Selon les responsables du California Department of Fish and Wildlife, au moins trois nouveaux louveteaux sont nés de la meute Lassen, un groupe de loups gris errant dans les comtés de Lassen et de Plumas dans le nord-est de l’état américain.

Il y a huit ans, un loup gris est arrivé en Californie, ce qui a ramené l’espèce dans l’état pour la première fois depuis les années 1920 (les éleveurs et les agriculteurs l’avaient alors complètement éliminée).

En avril, la seule meute de loups connue en Californie a accueilli ses 3 nouveaux membres

La dernière meute de loups gris de Californie vient de surprendre tout le monde en accueillant 3 nouveaux louveteaux

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Les louveteaux et deux loups adultes ont été filmés par une caméra de surveillance le 18 juin dans une région éloignée, à environ 160 kilomètres de la frontière de l’Oregon. Après la naissance des louveteaux, le nombre total de loups gris dans l’état de Californie est passé de sept à dix loups. Il est difficile de prédire le nombre exact alors que les loups parcourent des centaines de kilomètres dans d’autres états.

La population de loups en Californie a été anéantie dans les années 1920

La dernière meute de loups gris de Californie vient de surprendre tout le monde en accueillant 3 nouveaux louveteaux

Depuis le début de la réintroduction de la population de loups en 1995 et 1996, le nombre de loups a augmenté progressivement aux États-Unis. Plusieurs dizaines d’entre eux ont été amenés du Canada et relâchés dans le parc national de Yellowstone, ainsi que dans le Frank Church Wilderness, en Idaho. Par conséquent, en 2011, un loup (baptisé OR-7 par la suite par des biologistes) serait parti de l’Oregon vers la Californie, amorçant ainsi le rétablissement de la population de loups dans l’état.

Depuis 1995, les défenseurs de l’environnement travaillent à ramener les loups en Californie

La dernière meute de loups gris de Californie vient de surprendre tout le monde en accueillant 3 nouveaux louveteaux

Les loups qui se promenaient librement sur la côte ouest ont pratiquement disparu de la région. Ils ont été chassés et empoisonnés par les chasseurs, trappeurs, agriculteurs et éleveurs qui craignaient que les loups ne tuent leurs veaux et leurs moutons, ainsi que les cerfs et les wapitis. Amarow Weiss, biologiste et défenseur principal du Center for Biological Diversity à Petaluma, a déclaré ce qui suit : « Les loups sont importants pour les écosystèmes. Le wapiti et le cerf ont évolué avec eux. Les loups les surveillent, ce qui aide la végétation à ne pas trop se faire dévorer. Cette végétation fournit un habitat de nidification pour les oiseaux migrateurs et un matériau de construction pour les castors, qui créent des étangs pour les grenouilles et les poissons. Les loups font partie de ce qui maintient la nature en santé ».

Apparemment, les efforts portent enfin leurs fruits

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« Le retour des loups en Californie est l’un des développements environnementaux les plus significatifs en matière de conservation dans cet état », a déclaré Weiss.

Regardez la vidéo des nouveaux membres de la meute ci-dessous :