Une mère dont la fille a été kidnappée et assassinée par un cartel de la drogue mexicain a passé des années à traquer les ravisseurs de son enfant dans une mission dangereuse et fatale qui reflète l’intrigue du film Taken de 2008.

Miriam Elizabeth Rodríguez Martínez de San Fernando, au Tamaulipas, est devenue l’une des militantes les plus intrépides du Mexique pour les enfants disparus après la disparition de sa fille Karen Alejandra Salinas Rodriguez en 2012. Sa poursuite inlassable a permis de faire tomber au moins dix criminels, avant qu’elle ne soit elle-même assassinée devant chez elle en 2017.

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Une mère part en mission et traque une par une 10 personnes impliquées dans le meurtre de sa fille
Daniel Berehulak / The New York Times

Karen, âgée de 20 ans, a été enlevée dans la ville du nord-est du Mexique le 23 janvier 2012, après qu’un groupe d’hommes armés du cartel de Los Zeta s’est introduit de force dans sa voiture et s’est enfui avec elle. Ses ravisseurs ont ensuite exigé le versement d’une rançon de plusieurs milliers de dollars en échange de son retour, mais malgré l’acquiescement de la famille, Karen a été assassinée et ses restes ont été retrouvés dans un ranch abandonné en 2014.

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Daniel Berehulak / The New York Times

Dans les années qui ont suivi l’enlèvement et la mort de Karen, Miriam a pris les choses en main, se donnant beaucoup de mal pour poursuivre les assassins de sa fille à travers le pays et même de l’autre côté de la frontière, au Texas. À l’aide de divers déguisements, d’une fausse arme de poing et de fausses pièces d’identité, la mère a réussi à localiser et à interroger plusieurs membres du cartel de Los Zetas, l’un des plus dangereux et des plus violents cartels du pays.

Parmi ses cibles figurait un jeune fleuriste qu’elle traquait en ligne depuis un an, après avoir appris que l’homme avait vendu des fleurs dans la rue avant de rejoindre le cartel, a rapporté le New York Times. Après avoir reçu un appel d’un informateur sur sa localisation, Miriam, armée d’un pistolet, a localisé l’homme parmi un groupe de vendeurs près de la frontière entre le Mexique et les États-Unis.

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Daniel Berehulak / The New York Times

L’homme l’a reconnue et s’est enfui, mais la femme de 56 ans a réussi à le rattraper et à le plaquer. « Si tu bouges, je te tire dessus », lui a-t-elle dit en brandissant un pistolet. Elle l’a détenu pendant près d’une heure jusqu’à ce que les autorités arrivent pour l’arrêter.

Miriam a été responsable de l’arrestation d’au moins dix criminels au cours de sa poursuite incessante, un exploit que même les autorités locales considéreraient comme colossal. Son enquête a conduit à l’arrestation de plusieurs hommes impliqués dans le cartel, dont Cristian Jose Zapata Gonzalez, qui n’avait que 18 ans à l’époque.

À un moment donné, elle s’est même entretenue avec l’un de ces hommes, qui a insisté sur le fait que le cartel n’avait pas sa fille, tout en proposant de l’aider à la retrouver pour 2 000 dollars. Alors qu’elle le suppliait de libérer Karen, elle a entendu quelqu’un l’appeler par son nom à la radio – Sama.

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Daniel Berehulak / The New York Times

Grâce à cette nouvelle piste, Miriam a parcouru les médias sociaux pendant des heures et a finalement trouvé une photo de Sama aux côtés d’une femme vêtue d’un uniforme de magasin de glace à Ciudad Victoria, à deux heures de là. Elle a ensuite espionné l’employée du magasin pendant des semaines en attendant que Sama se présente.

Lorsqu’il est arrivé, elle a suivi le couple jusqu’à leur domicile, en prenant note de leur adresse. Craignant d’être reconnue, Miriam s’est teint les cheveux en rouge et a enfilé un uniforme qu’elle avait gardé de son ancien travail au ministère de la Santé. Elle a fini par trouver un policier prêt à se joindre à sa mission, mais le temps qu’un mandat d’arrêt soit délivré, Sama avait quitté la ville.

Une mère part en mission et traque une par une 10 personnes impliquées dans le meurtre de sa fille
Daniel Berehulak / The New York Times

Ce n’est qu’en septembre 2014 que le fils de Miriam, Luis, qui avait une boutique à Ciudad Victoria, a repéré Sama dans son magasin en train de regarder des chapeaux. La police a arrêté Sama, qui a finalement avoué plusieurs détails sur le meurtre de Karen, y compris les noms et les lieux de ses complices.

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Daniel Berehulak / The New York Times

Mais les efforts de Miriam pour venger la mort de sa fille ont finalement abouti à sa propre disparition. Elle a été tuée le jour de la fête des Mères en 2017 après avoir été criblée de 12 balles à l’extérieur de sa maison. Son mari a trouvé son corps dans la rue, la main dans son sac à main, à côté de son pistolet.

La mère est désormais considérée comme une héroïne dans sa ville, où le crime organisé reste souvent impuni. Le policier qui avait assisté Miriam dans sa mission se rappelle avoir consulté les dossiers de son enquête indépendante, qui, selon lui, ne ressemblait à rien de ce qu’il avait déjà vu.

Une mère part en mission et traque une par une 10 personnes impliquées dans le meurtre de sa fille
Daniel Berehulak / The New York Times

« Les détails et les informations recueillis par cette femme, qui travaillait seule, étaient incroyables », a déclaré le policier, qui a choisi de rester anonyme. « Elle s’était adressée à tous les niveaux du gouvernement et on lui avait claqué la porte au nez. »

Avant sa mort, Miriam a formé un groupe non gouvernemental de 600 familles travaillant à la recherche de leurs proches disparus, qui est maintenant dirigé par son fils survivant Luis.