« J’ai été forcée de faire avec et de retourner au travail » : une mère au coeur brisé explique pourquoi 12 semaines de congé de maternité ne suffisent pas

Comme si le retour au travail après un congé de maternité n’était pas déjà assez difficile pour les femmes du monde entier, les politiques américaines en matière de congé parental mettent encore plus de pression sur les nouvelles mères.

Mais malgré leur stress et leur épuisement excessifs, la charge financière fait en sorte qu’elles doivent retourner au bureau à peine douze semaines après leur congé de maternité. Pour la plupart des pays européens, une période de congé aussi courte est tout simplement incompréhensible.

Et il a fallu quatre ans à Rachael Larsen, l’une des mères héroïques méconnues, pour avoir enfin le courage de partager son histoire déchirante de retour au travail. Rachael, qui est directrice des opérations dans une entreprise d’éducation de Salt Lake City, a écrit : « La honte d’élever une famille et de travailler à plein temps est bien réelle », et elle a ajouté que peu importe les circonstances, « elle n’était pas prête. »

Le message de Rachael partagé sur LinkedIn met en lumière ce qui se passe réellement dans la tête de tant de femmes qui n’ont pas d’autre choix que de faire avec et de faire de leur mieux. Même dans ce cas, au fond d’elles-mêmes, elles peuvent se sentir totalement vaincues. Alors, lisons le texte de Rachael entier ci-dessous.

« J’ai été forcée de faire avec et de retourner au travail » : une mère au coeur brisé explique pourquoi 12 semaines de congé de maternité ne suffisent pas
« J’ai été forcée de faire avec et de retourner au travail » : une mère au coeur brisé explique pourquoi 12 semaines de congé de maternité ne suffisent pas
« J’ai été forcée de faire avec et de retourner au travail » : une mère au coeur brisé explique pourquoi 12 semaines de congé de maternité ne suffisent pas
« J’ai été forcée de faire avec et de retourner au travail » : une mère au coeur brisé explique pourquoi 12 semaines de congé de maternité ne suffisent pas

Comme tant de parents qui travaillent, Rachael n’a pas eu d’autre choix que de reprendre le travail après 12 semaines de maternité, car c’est elle qui soutient financièrement sa famille. Souvent, les mères sont les seules sources de revenus du ménage.

Mais beaucoup de femmes n’ont pas ce luxe de travailler « dans une entreprise incroyable avec de grands patrons » et de pouvoir s’offrir « une garderie avec d’excellentes éducatrices ». Incroyablement, il n’est pas rare que les mères aient moins de 12 semaines de congé aux États-Unis, ce qui en fait le seul pays développé où les mères ne sont pas payées pour leur congé de maternité.

Selon un rapport de l’Unicef de 2019, qui a analysé les pays les plus riches du monde et les plus favorables à la famille, l’Estonie est en tête pour les nouvelles mères avec plus de 80 semaines de congé à plein salaire. Et parmi les 41 pays qui font partie de l’Organisation de coopération et de développement économiques et de l’Union européenne, les États-Unis sont arrivés en bas du tableau, donnant un total de zéro semaine sans congé national payé.

À titre de comparaison, en Autriche, les femmes sont obligées de prendre un congé de huit semaines avant l’accouchement à huit semaines après, pendant lesquelles elles ne peuvent pas travailler. Selon un rapport de l’OCDE, les salariées autrichiennes perçoivent l’intégralité de leur revenu net moyen des trois mois précédents sous forme d’allocations de maternité sans plafond. En Suède, les femmes ont droit à 10 semaines de congé de maternité à taux complet, plus 480 jours de congé parental.

Rachael, l’auteure du message viral, a également déclaré qu’elle espère « qu’un jour, nos enfants bénéficieront d’une plus grande flexibilité et d’un meilleur soutien » dans les commentaires qui suivent son histoire sur Linkedin. Elle a également qualifié sa première année après la naissance de « l’année la plus longue et la plus épuisante de ma vie ».