Un photographe animalier a partagé une photo unique de ce qu’il croit être un manchot jaune très rare. Yves Adams, un photographe animalier belge, dirigeait une exposition de deux mois dans l’Atlantique Sud en décembre 2019 lorsque le groupe s’est arrêté sur une île de Géorgie du Sud pour photographier une colonie de plus de 120 000 manchots royaux.

Alors qu’il déchargeait du matériel de sécurité et de la nourriture sur la plaine de Salisbury, Adams a remarqué un spectacle inhabituel qu’il n’avait jamais vu auparavant : un manchot au plumage jaune vif. « Je n’avais jamais vu ou entendu parler d’un manchot jaune avant », raconte le photographe. « Il y avait 120 000 oiseaux sur cette plage et c’était le seul manchot jaune qui s’y trouvait. »

Un manchot jaune très rare a été repéré par un photographe
Yves Adams

Heureusement pour les photographes, le manchot au plumage tropical a atterri sur la plage près du groupe. Ainsi, ils avaient une vue parfaite sur l’oiseau, sans être gênés par la mer de manchots et de phoques de la région.

Un manchot jaune très rare a été repéré par un photographe
Yves Adams

« Nous avons eu beaucoup de chance que le manchot se pose là où nous étions », dit le photographe. « Notre vue n’était pas bloquée par une mer d’animaux. Normalement, ils sont si nombreux qu’il est presque impossible de se déplacer sur cette plage. S’il avait été à 50 mètres, nous n’aurions pas pu observer ce spectacle unique. »

Un manchot jaune très rare a été repéré par un photographe
Yves Adams

L’étrange coloration du manchot est due à une maladie appelée leucisme, qui entraîne une perte de pigmentation. « C’est un manchot leucémique », dit Adams. « Ses cellules ne créent plus de mélanine, donc ses plumes noires prennent cette couleur jaune et crème. »

Un manchot jaune très rare a été repéré par un photographe
Yves Adams

Des scientifiques ont découvert que le pigment jaune des plumes de manchot est chimiquement distinct de toutes les autres molécules connues pour donner de la couleur aux plumes. Les manchots utilisent le pigment jaune pour attirer des partenaires.

Ce pigment est distinct de l’une des cinq classes connues de pigmentation du plumage aviaire et représente une nouvelle sixième classe de pigment pour les plumes. Dans le cas de ce manchot entièrement jaune, cependant, on ne sait pas si son plumage unique rend l’oiseau ultra attirant ou ultra répulsif pour les femelles.

Un manchot jaune très rare a été repéré par un photographe
Yves Adams

Yves a pris des milliers de photos au cours de l’expédition, qui s’est poursuivie pendant 8 semaines après cette observation mémorable, et le photographe vient de trouver et d’éditer ces photos en parcourant la grande collection.