En 1995, l’artiste américain William Utermohlen, basé au Royaume-Uni, a reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer. Avant de mourir en 2007, Utermohlen a créé une dernière série d’autoportraits déchirante sur les stades de la maladie d’Alzheimer, qui a duré environ cinq ans. L’artiste a créé des dessins incroyablement austères pour documenter le déclin progressif de son cerveau, qui ont même été présentés à des étudiants en médecine comme matériel d’apprentissage.

Les symptômes d’Alzheimer incluent non seulement la perte de mémoire ou la démence et les changements de personnalité, mais ils affectent également la partie du cerveau qui est responsable des capacités de visualisation, si cruciales pour un peintre. Avec la progression d’Alzheimer, l’art devient visiblement plus abstrait, plus flou et plus vague, en raison de la perte des capacités susmentionnées.

1967

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

1996

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

Un essai de la veuve de l’artiste Patricia explique exactement pourquoi ces images sont si puissantes : « Dans ces images, nous voyons avec une intensité déchirante les efforts de William pour expliquer son soi altéré, ses peurs et son chagrin ».

1996

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

1997

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

Il est difficile de dire si les changements dans ses portraits sont survenus en raison de la perte de ses compétences artistiques ou en raison de changements de son état psychologique, mais dans les deux cas, ils documentent l’agitation émotionnelle d’un artiste qui regarde son esprit s’éloigner de lui petit à petit.

1997

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

1998

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

1999

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage

2000

Un artiste atteint de la maladie d’Alzheimer a dessiné des autoportraits pendant 5 ans jusqu’à ce qu’il se souvienne à peine de son propre visage