Sears, qui était autrefois le plus grand détaillant au Canada et aux États-Unis, mais qui a récemment déclaré faillite, a révolutionné l’accession à la propriété et relancé le rêve de milliers de personnes en proposant des « maisons en kit » abordables qui arrivaient en morceaux par train que les gens assemblaient eux-mêmes. Avec 400 modèles disponibles dans une gamme de budgets, les maisons se sont avérées être un énorme succès alors que 75 000 ont été construites partout aux États-Unis entre 1908 et 1940.

Plus d’infos : Sears Archives

Les gens avaient l’habitude de commander des « maisons en kit » d’un catalogue Sears du début des années 1900 et certaines sont toujours debout

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Les gens avaient l’habitude de commander des « maisons en kit » d’un catalogue Sears du début des années 1900 et certaines sont toujours debout

Le catalogue emblématique de Sears était un phénomène culturel de l’époque : un cinquième de la population avait souscrit au volume de 1 400 pages, offrant plus de 100 000 articles à livrer à votre porte.

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Après la construction de votre maison en kit qui, selon la promesse de Sears, pouvait être réalisée en moins de 90 jours sans menuisier et en ne disposant que de compétences rudimentaires, vous pouviez ensuite la meubler avec des produits Sears flambant neufs, notamment des équipements modernes de l’époque tels que le chauffage central, l’eau courante et l’électricité.

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L’accessibilité de ces foyers a changé le visage de la vie américaine, créant une indépendance pour les jeunes mariés et les jeunes familles plus habituées à vivre dans des foyers multigénérationnels. Nombre d’entre elles sont toujours debout aujourd’hui, témoignant de la qualité des matériaux ainsi que du savoir-faire bricoleur de nombreuses familles à l’époque.

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Les designs pittoresques du début du XXe siècle rappellent le film Pleasantville. Certaines se sont même vendues pour plus d’un million de dollars sur le marché immobilier !

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« En 1916, mon arrière-grand-père a construit sa maison à partir d’une maison en kit Sears. 100 ans plus tard, nous lui avons redonné sa beauté originelle ».

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Voici l’intérieur d’une maison en kit Sears originale située sur l’avenue Lamar à Elizabeth.

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