Le YouTubeur Alli Kat a publié une vidéo sur les similitudes entre Le Roi Lion de Disney et Le Roi Léo, et cela constitue une introduction parfaite à la controverse vieille de 25 ans. Le Roi Léo a été réalisé en 1950 et animé en 1965. Le Roi Lion, quant à lui, est sorti en 1994.

Toutefois, immédiatement après la sortie du film de Disney, des personnes ont accusé la société d’avoir volé l’histoire japonaise.

Disney a été accusé d’avoir volé l’idée du « Roi Lion » au « Roi Léo » et certaines comparaisons image par image sont convaincantes

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Après La Petite Sirène (1989), La Belle et la Bête (1991) et Aladdin (1992), Le Roi Lion a été présenté comme le premier long métrage d’animation de Disney qui n’était pas un conte de fées ou une histoire existante. Et bien que le film s’inspire beaucoup de Hamlet par Shakespeare, la plupart des critiques louent toujours son originalité. Mais pas tout le monde.

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Le Roi Léo est une série japonaise créée par Osamu Tezuka et publiée dans le magazine Manga Shōnen de novembre 1950 à avril 1954. Un anime basé sur le manga a été diffusé à la télévision de 1965 à 1967.

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Bien que les deux oeuvres suivent des scénarios différents, elles partagent un certain nombre de similitudes artistiques et Le Roi Lion contient de nombreuses séquences qui ressemblent étroitement à celles du Roi Léo. Et d’autres similitudes sont thématiquement plus profondes et plus prononcées. Par exemple, les deux histoires présentent le thème du cercle de la vie.

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« Je peux dire qu’il n’y a absolument aucune inspiration du Roi Léo », a déclaré l’animateur Tom Sito à HuffPost Entertainment. Au fil des ans, Sito a travaillé sur des films classiques de Disney tels que La Belle et la Bête, Aladdin et, bien sûr, Le Roi Lion. « Si les artistes qui travaillaient sur le film ont grandi dans les années 60, ils ont probablement vu Le Roi Léo. J’ai vu Le Roi Léo dans les années 60 quand j’étais enfant, et je pense que dans les moindres détails de ma mémoire, nous en sommes conscients, mais je ne pense pas que qui que ce soit s’est dit “copions Le Roi Léo“. »

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Dans une interview avec le Los Angeles Times, Rob Minkoff, coréalisateur du Roi Lion, a déclaré ce qui suit : « Franchement, je ne connais pas la série télévisée », en référence à la controverse. Il a également déclaré que lui et le coréalisateur Roger Allers avaient été informés du débat lors d’un voyage au Japon pour promouvoir le film.

Mais cela semble un peu louche étant donné qu’Allers avait déjà vécu à Tokyo et travaillé dans le domaine de l’animation dans les années 1980. À cette époque, Tezuka était déjà connu sous le nom « Walt Disney japonais » et un remake du Roi Léo était diffusé à des heures de grande écoute.

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Finalement, la négation de l’inspiration du Roi Léo par le studio ne fit que renforcer les soupçons des partisans de Tezuka.

Et c’est précisément pour cette raison que les gens sont en colère contre Disney. Ce n’est pas le fait que Le Roi Lion s’inspire d’autres productions, c’est plutôt que Disney a affirmé qu’il s’agissait du premier film d’animation original du studio.

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Madhavi Sunder, professeur de droit à Georgetown, a déclaré que le nombre de scènes étroitement associées constituait « le plus haut niveau de preuve de plagiat » et que si les productions Tezuka avaient intenté une action en justice contre Disney, l’affaire aurait été « très solide ».

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Regardez la vidéo ci-dessous pour regarder les similitudes côte à côte entre les films :