La construction du premier hôtel de l’espace en orbite terrestre basse devrait commencer en 2025. Il comprendra de nombreuses caractéristiques semblables à celles trouvées sur un bateau de croisière, comme des restaurants, des bars, un cinéma, une salle de sport, un spa et des chambres pouvant accueillir 400 personnes.

Développée par l’Orbital Assembly Corporation (OAC), la Voyager Station sera construite en orbite autour de la Terre et pourrait être opérationnelle dès 2027. La station spatiale aura la forme d’un grand cercle et tournera pour générer une gravité artificielle qui sera semblable à celle que l’on trouve à la surface de la Lune.

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Le premier hôtel de l’espace avec des restaurants et un cinéma ouvrira ses portes en 2027
Voyager Station

Aucun détail sur le coût de construction de la station spatiale ou sur le coût d’une nuit d’hôtel n’a été révélé, bien que l’OAC affirme que les coûts sont de plus en plus bas grâce aux lanceurs réutilisables comme le Falcon 9 de SpaceX, rapporte Space.com.

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Voyager Station

Une série de 24 modules seront fixés à l’extérieur de l’anneau rotatif, dont certains qui pourraient être vendus à des organismes tels que la NASA et l’ESA pour la recherche spatiale. D’autres modules seront gérés par la Gateway Foundation et pourront être utilisés comme quartiers d’équipage ou pour emmagasiner l’air, l’eau et l’électricité.

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Voyager Station

Le concept de la Voyager Station a vu le jour en 2012 avec le lancement de la Gateway Foundation. L’OAC, la société créée par la fondation pour réaliser la vision d’une station spatiale en orbite, a été lancée en 2018 avec l’objectif qu’elle soit opérationnelle d’ici 2027. Si le projet est mené à terme, il sera le plus grand objet créé par l’humain jamais installé dans l’espace.

Le premier hôtel de l’espace avec des restaurants et un cinéma ouvrira ses portes en 2027
Voyager Station

Le coût moyen du lancement de matériel dans l’espace a longtemps été d’environ 8 000 $US par kilo, mais la nature réutilisable du Falcon 9 a permis de ramener ce coût à 2 000 $US par kilo. SpaceX prévoit que la fusée Starship portera ce coût à quelques centaines de dollars seulement.

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Voyager Station

L’équipe de la Voyager Station, composée de vétérans de la NASA, de pilotes, d’ingénieurs et d’architectes, construira les divers modules ainsi qu’un train spatial à grande vitesse. Chacun des 24 modules d’habitation intégrés mesurera 20 mètres de long sur 12 mètres de large et remplira une fonction différente, allant des chambres d’hôtel au cinéma.

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Voyager Station

L’équipe prévoit de tester le concept en créant un prototype beaucoup plus petit avec un système de microgravité semblable à celui de la station spatiale internationale. « Ce sera la prochaine révolution industrielle », a expliqué John Blincow, fondateur de la Gateway Foundation, ajoutant que cela créera une nouvelle industrie spatiale.

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Selon Blincow, la rotation de la Voyager Station est « vitale », car il n’est pas viable d’avoir des gens à bord d’une station spatiale sans gravité pendant de longues périodes. « Les gens ont besoin de la gravité pour que leur corps ne s’effondre pas », a déclaré Blincow. « La vitesse de rotation de la station spatiale pourra être augmentée ou réduite afin de contrôler le niveau de gravité, ce qui nous permettra également de comprendre la quantité de gravité dont notre corps a besoin. »

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Voyager Station

Lorsque les essais seront terminés, un robot nommé Structure Truss Assembly Robot (STAR) assemblera le cadre de la Voyager Station en orbite. La première construction spatiale sera un prototype d’anneau gravitationnel de 61 mètres de diamètre en orbite basse terrestre qui tournera pour créer une gravité similaire à celle sur Mars, soit 40 % de la gravité terrestre. La construction prendra environ deux ans et son assemblage dans l’espace prendra trois jours.