Stefan Thomas, un programmeur né en Allemagne et vivant à San Francisco, n’a plus que deux essais pour se souvenir du mot de passe de son portefeuille Bitcoin, évalué à environ 220 millions de dollars américains (180 millions d’euros ou 280 millions de dollars canadiens).

Thomas a besoin du mot de passe pour déverrouiller un petit disque dur portable crypté connu sous le nom d’IronKey. Le dispositif donne à l’utilisateur dix essais avant de verrouiller et crypter le contenu pour toujours, ce qui crée un véritable casse-tête si les gens ne se souviennent pas de leur mot de passe.

PUBLICITÉ
Cet homme n’a plus que deux essais pour se souvenir du mot de passe oublié d’un portefeuille Bitcoin de 220 M$
Stefan Thomas

C’est exactement ce qui s’est passé pour Thomas, qui a perdu son mot de passe il y a quelques années lorsqu’il a égaré le morceau de papier sur lequel il était écrit. Depuis lors, il a tenté de deviner son mot de passe huit fois, mais aucune de ses tentatives n’a abouti. Il ne lui en reste donc plus que deux avant que sa fortune ne soit perdue à jamais.

« Je m’allongeais dans mon lit et j’y réfléchissais », a déclaré Thomas au New York Times. « Puis, j’allais à l’ordinateur avec une nouvelle stratégie, mais ça ne marchait pas, alors j’étais à nouveau désespéré. » Thomas a déclaré qu’il était attiré par Bitcoin parce que la monnaie n’est pas contrôlée par un pays ou une entreprise.

Cet homme n’a plus que deux essais pour se souvenir du mot de passe oublié d’un portefeuille Bitcoin de 220 M$
AP

En 2011, alors qu’il vivait en Suisse, Thomas a réalisé une vidéo informative sur la cryptomonnaie et a reçu 7 002 bitcoins en cadeau de l’un des premiers défenseurs de Bitcoin. Mais cette année-là, il a perdu les clés numériques du portefeuille contenant les bitcoins, ce qui signifie qu’il n’a pas pu y accéder depuis lors.

Récemment, le prix des bitcoins a explosé, atteignant un record de 42 000 $US le vendredi 8 janvier. Cela signifie que l’ensemble du marché mondial des cryptomonnaies – et pas seulement de Bitcoin – valait 1 070 milliards de dollars américains. Toutefois, le lundi soir 11 janvier, cette valeur était retombée à 31 000 $US, ce qui signifie que le marché mondial des cryptomonnaies était retombé à 880 milliards de dollars américains.

Pour l’instant, Thomas a placé l’IronKey dans un endroit sécurisé au cas où quelqu’un trouverait un moyen de déchiffrer le mot de passe complexe. « J’en suis arrivé à un point où je me suis dit : “Laisse le passé derrière toi, pour ta propre santé mentale” », a-t-il déclaré.