Un pêcheur de homard qui a été entièrement avalé par une baleine s’est dit « c’est comme ça que je vais mourir », mais il a miraculeusement survécu pour raconter son histoire.

Michael Packard, âgé de 56 ans, a repris le travail trois semaines seulement après s’être retrouvé piégé dans la bouche d’une baleine à bosse de 30 000 kilos alors qu’il plongeait à Provincetown, dans le Massachusetts, aux États-Unis.

Un homme avalé par une baleine dit qu’il lui est arrivé quelque chose d’encore plus effrayant
Cape Cod Times

Michael avait commencé sa journée comme si de rien n’était, mais son monde a soudainement basculé après avoir été frappé par ce qui semblait être un « train de marchandises » lors de sa troisième plongée de la journée.

« C’était juste une journée normale pour moi », a-t-il déclaré au Cape Cod Times. « Je suis sorti au lever du soleil et j’ai d’abord fait deux plongées. Je fais habituellement des plongées de 30 à 40 minutes. Et puis lors de la troisième plongée, j’ai descendu vers le fond et j’ai été frappé comme par un train de marchandises. Tout d’un coup, c’est devenu noir. »

« Il faisait noir et l’eau se précipitait autour de moi. Je pouvais sentir une pression sur tout mon corps. Je me déplaçais dans l’eau à une vitesse folle. J’ai immédiatement su que j’étais dans une baleine, pas dans un requin. »

« Ensuite, mon régulateur (appareil respiratoire) est tombé. Je me suis dit : ‘Je ferais mieux d’attraper ce truc’. Je l’ai donc remis dans ma bouche. J’essayais de sortir et la baleine était en train de flipper. Je me suis dit : ‘Ça y est, Michael. C’est comme ça que tu meurs. Et j’étais sûr à 100 % que je ne me sortirais pas de cette situation. C’était la fin, et je pensais à mes enfants et à ma femme. »

Un homme avalé par une baleine dit qu’il lui est arrivé quelque chose d’encore plus effrayant
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Mais dans un incroyable coup de chance, la baleine a commencé à monter, a soudainement touché la surface, a secoué son énorme tête et a recraché Michael dans l’océan.

« Je regardais le ciel. J’étais dans un sale état, mais je savais que j’allais vivre », a-t-il dit.

Un homme avalé par une baleine dit qu’il lui est arrivé quelque chose d’encore plus effrayant
WCVB

Et croyez-le ou non, ce n’était pas la première expérience de mort imminente pour Michael, qui a survécu à un accident d’avion au Costa Rica il y a 20 ans.

« Ce qui me hante le plus, c’est mon accident d’avion », a-t-il dit. « Je suis resté dans la jungle pendant trois jours, poumon perforé et quatre côtes cassées, 180 points de suture à la tête et une coupure du tendon d’Achille. J’aurais probablement tenu un jour de plus, donc j’ai eu beaucoup de temps pour penser à ma mortalité. »

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Michael a subi des ecchymoses et des dommages ligamentaires au genou après son bref passage dans la bouche de la baleine, mais il a dit qu’il n’y pense même plus quand il est dans l’eau.

« Dans mon métier, j’ai toujours une certaine appréhension avant d’entrer dans l’eau », a-t-il déclaré. « Cela me traverse l’esprit, mais je chasse simplement ces pensées de ma tête. Je me dis : ‘c’est ton travail’, je plonge et je n’y pense même pas. »