Tandis que beaucoup de gens ont grandi en regardant Popeye et Tom et Jerry, il y a probablement quelques personnes seulement qui connaissaient le génie derrière ces dessins animés. Eugene Merril Deitch, mieux connu sous le nom de Gene Deitch, était un illustrateur, animateur, dessinateur de bande dessinée et réalisateur américain. Il était également connu pour avoir créé les dessins animés Munro, Tom Terrific et Nudnik.

Deitch a passé la majeure partie de sa vie à Prague, où il a déménagé en 1959 lorsque Rembrandt Films a promis de financer Munro. Il y a vécu toute sa vie et est malheureusement décédé de façon inattendue le 16 avril 2020 à l’âge de 95 ans. Après avoir entendu parler de son décès, des artistes du monde entier ont inondé Internet d’oeuvres d’art touchantes en hommage à l’illustrateur défunt.

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Des artistes rendent hommage à Gene Deitch, illustrateur de Tom et Jerry et Popeye, en 25 illustrations touchantes

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Avant de devenir un important personnage de l’animation américaine, Deitch était dessinateur pour l’aviation nord-américaine avant d’être recruté par l’armée américaine pour devenir pilote pendant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de la guerre, il s’est remis au dessin et a été repéré par Disney. On lui a ensuite demandé de devenir directeur artistique de United Productions of America.

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Malgré son succès en Amérique, il a fait un choix courageux de déménager à Prague, en République tchèque, après que Rembrandt Films ait promis de financer son court métrage Munro. Il a déménagé au siège social de l’entreprise à Prague en 1959.

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Il s’est avéré que le déménagement en valait la peine puisque Gee Deitch a reçu un Oscar pour le meilleur court métrage d’animation en 1960. Après ce succès, il a eu la possibilité de réaliser 13 épisodes de Tom et Jerry qui ont été largement critiqués par les fans de l’époque. Cependant, cela a conduit Tom et Jerry à devenir la série la plus rentable à l’époque.

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