Saviez-vous qu’un cinquième de toutes les espèces de mammifères connues sont des chauves-souris ? Ou que les kangourous marchent maladroitement parce qu’ils ne peuvent pas bouger leurs pattes indépendamment l’une de l’autre ? La guide du Columbus Zoo and Aquarium nous a révélé quelques-uns des faits les plus fascinants sur les animaux, et ils nous ont réellement épatés.

« Nous, les guides, sommes là pour répondre aux questions sur les animaux, parler aux visiteurs des nombreux projets de conservation du zoo et les aider de toutes les autres façons possibles », a affirmé la guide au site Bored Panda. « J’adore mon travail. C’est l’une de mes choses préférées dans la vie. C’est enrichissant de partager de l’information avec les invités et de les aider à vivre une expérience formidable au zoo. »

Plus d’infos : columbuszoo.org | Facebook (source)

1. La vérité sur les rennes du père Noël

« Les rennes sont la seule espèce de cerfs chez laquelle les mâles et les femelles ont des bois. Les mâles perdent leurs bois au début du mois de décembre, tandis que les femelles perdent les leurs au printemps. Tous les rennes du père Noël sont donc des femelles. J’adore dire ça aux enfants. »

2. Les éléphants conscients

« Les éléphants sont l’un des rares animaux capables de passer le test du miroir. Ils peuvent reconnaître leur propre réflexion (et ne pas penser que c’est un autre animal, comme le font habituellement les chiens et les chats). Ils ont testé ceci en marquant le front d’un éléphant avec de la craie et en plaçant un miroir devant lui. L’éléphant a vérifié la marque sur son propre front, indiquant qu’il savait qu’il se regardait lui-même. Les seuls animaux qui passent le test sont les primates et les cétacés (orques, dauphins) plus évolués, les éléphants et les pies. »

3. Le développement des bébés kangourous

« Une mère kangourou peut avoir trois bébés simultanément à différents stades de développement : un embryon dans son utérus (les kangourous peuvent faire ce qu’on appelle la diapause embryonnaire qui signifie mettre le développement en pause jusqu’à ce qu’elle soit prête à ce qu’il se développe davantage), un bébé dans sa poche attachée à un mamelon, et un bébé hors de sa poche sur le terrain qui nourrit l’autre. Et vous savez quoi ? Chacun de ses mamelons produit différentes formulations de lait pour les différents besoins nutritionnels de ses bébés. »

4. Les articulations des flamants roses

« Les gens pensent souvent que les genoux des flamants se courbent dans le mauvais sens, mais ce n’est pas le cas – l’articulation que vous voyez au milieu de leur patte n’est pas leur genou, c’est leur cheville. Elle se plie de la même manière que la nôtre. »

5. Les félins qui ronronnent et rugissent

« Il existe plusieurs façons de classer les grands félins. L’une des plus utiles, c’est de classer les félins qui rugissent (tigres, lions) et ceux qui ronronnent (lynx roux). Le puma est le plus grand félin qui ronronne. Je l’ai entendu de près et c’est réellement incroyable. Le ronronnement d’un guépard ressemble à un moteur de moto qui tourne au ralenti. »

6. La couleur de la fourrure des ours polaires

« La fourrure des ours polaires n’est pas blanche, elle est transparente, comme les fibres optiques, et leur peau est noire. »

7. La population de chauves-souris

« Un cinquième de toutes les espèces connues de mammifères sont des chauves-souris. »

8. Notre parent génétique le plus proche

« Les bonobos, notre parent génétique le plus proche (ils sont plus proche de nous que des chimpanzés ou des gorilles), sont presque entièrement non agressifs. De plus, ils sont matriarcaux et utilisent le sexe pour résoudre tous leurs problèmes. Ils ont des rapports sexuels avec les bonobos du même sexe et du sexe opposé de tous âges, et ils ont aussi des rapports sexuels sans pénétration. »

9. Les kangourous qui marchent maladroitement

« Les kangourous ne peuvent pas bouger leurs pattes indépendamment l’une de l’autre. Ils doivent alors les déplacer de façon synchronisée lorsqu’ils sont sur le sol. Quand ils nagent, ils peuvent les bouger séparément. Ils sautent vers l’avant en utilisant leur queue comme troisième jambe pour se redresser lorsque leurs jambes basculent. »

10. La couleur du bébé langur

« Les langurs sont de couleur gris argenté – leurs bébés sont orange vif, comme la couleur des Cheetos, et je n’exagère même pas. »

11. Les téléromans des gorilles

« Les gorilles tombent amoureux les uns des autres. Et ils tombent aussi amoureux des humains qui s’occupent d’eux. Les gorilles mâles se branlent. Je ne sais pas si les femelles le font, je n’en ai jamais vu le faire. Parfois, c’est comme un téléroman. »

12. Les tortues très bruyantes

« Les tortues font énormément de bruit quand elles baisent. »

13. La vocalisation inattendue du pygargue à tête blanche

« Les vocalisations des pygargues à tête blanche ne sont pas ce à quoi vous vous attendez : quand vous voyez un pygargue à tête blanche volant dans les films et entendez son chant majestueux, ce n’est pas un pygargue à tête blanche. Vous entendez le chant d’un autre oiseau, généralement un faucon. Le pygargue à tête blanche n’a pas du tout un chant majestueux. C’est un peu comme si un chaton pouvait être un oiseau. »

14. Les grizzlys vs les ours bruns

« Tous les grizzlys sont des ours bruns, mais tous les ours bruns ne sont pas nécessairement des grizzlys (les grizzlys sont une sous-catégorie des ours bruns). »

15. Les exigences de sommeil de la girafe

« Les girafes ne dorment que 1 ou 2 heures par jour. »

16. Les cornes de rhinocéros

« Si un rhinocéros brise sa corne, elle repousse plus vite que vous ne l’auriez cru. Rosie, l’un des rhinocéros ici, a brisé la sienne deux fois. »