Les cinéastes de John Downer Productions ont trouvé une manière géniale de filmer les animaux dans leur habitat naturel. Ils ont obtenu des robots réalistes conçus pour ressembler aux vraies créatures et ont utilisé ces « animatroniques ultraréalistes » pour espionner certains animaux et capturer de près leurs comportements uniques. L’un de ces agents secrets, un gorille, est devenu une véritable vedette de la série. Il s’est infiltré au sein d’un groupe de gorilles des montagnes et est revenu avec des images inédites de ces grosses bêtes qui chantaient et pétaient.

« Premièrement, nous devons déterminer quels animaux-espions seraient les meilleurs pour filmer l’animal en question », a expliqué le réalisateur Matt Gordon. « Par exemple, ce ne serait pas une bonne idée d’utiliser un gorille des montagnes robot, car cela pourrait être considéré comme trop menaçant pour les vrais gorilles des montagnes. Par conséquent, nous avons choisi un bébé gorille. »

Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets
Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets

« En plus de l’aide des biologistes et des zoologistes, nous avons également eu un coup de main de scientifiques et d’experts lors de la construction des espions », a déclaré Gordon. « Nous avons demandé à ces experts sur quelles fonctionnalités nous devrions nous concentrer. Par conséquent, pour les gorilles, les yeux étaient extrêmement importants. »

Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets
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« Les gorilles des montagnes apprennent beaucoup les uns des autres en se regardant dans les yeux. Par conséquent, nous avons conçu le gorille espion pour qu’il puisse fermer et bouger ses yeux afin qu’il puisse détourner le regard pour témoigner du respect aux vrais gorilles. »

Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets
Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets

Même si c’était la première fois que des humains enregistraient des singes en train de chanter, nous en avons déjà entendu parler. Une étude de 2016 publiée dans PLOS ONE a détaillé ces chants, décrivant les sons vocaux que les grands singes émettent lorsqu’ils mangent, avec des tonalités et des durées différentes en fonction de la quantité et de la qualité de la nourriture et du public.

Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets
Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets

« Les chants liés à l’alimentation peuvent servir à informer le reste du groupe de l’activité alimentaire actuelle d’un individu, similaire à ce qui a été signalé pour les chimpanzés », ont écrit les chercheurs. « Informer les autres membres du groupe de son activité actuelle pourrait être important pour la coordination et la cohésion du groupe. »

Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets
Un gorille robot fait semblant de faire partie du groupe et capture pour la première fois des chants et des pets

Les auteurs de l’étude ont déclaré que cette découverte fournit un point de vue intéressant sur l’évolution du langage et de la communication vocale en général. Les cinéastes ont donné au phénomène un nom poétique : le choeur d’appréciation.

Regardez le gorille robot dans la vidéo ci-dessous :