Un golden retriever a reçu un chiot-guide pour l’aider à se déplacer dans le monde après avoir perdu la vue. Tao le chien a fait la une des journaux du monde entier au début de l’année lorsqu’il a rencontré son nouvel ami à quatre pattes.

Oko le chiot a depuis été présenté à maintes reprises sur la page Instagram de Tao, qui compte plus de 14 400 abonnés. On les voit régulièrement se promener ensemble, Oko prenant la laisse de Tao et l’accompagnant afin qu’il puisse se promener en toute sécurité.

Un golden retriever aveugle obtient son propre chiot guide pour l’aider à se déplacer

Tao a dû se faire enlever les deux yeux en raison d’un glaucome. Le chien de dix ans, qui s’adapte bien, a fait des progrès incroyables après l’opération, et sa propriétaire, Melanie Jackson, ou Mel, a qualifié son animal d’« extraordinaire ».

Un golden retriever aveugle obtient son propre chiot guide pour l’aider à se déplacer

Mel dit qu’elle a été alertée pour la première fois d’un problème de vue de Tao l’année dernière, lorsqu’il semblait souffrir. Elle a emmené son toutou chez le vétérinaire, qui lui a dit qu’il souffrait d’un glaucome et qu’il devait se faire enlever l’oeil.

Un golden retriever aveugle obtient son propre chiot guide pour l’aider à se déplacer

Malheureusement, 11 mois plus tard, son deuxième oeil a dû lui aussi être enlevé. « Le glaucome est l’accumulation de liquide dans l’oeil », a déclaré Mel. « Si vous pouvez imaginer une migraine et la multiplier par cent, c’est la douleur qu’il ressentait. »

Un golden retriever aveugle obtient son propre chiot guide pour l’aider à se déplacer

« Cela a commencé en février 2019. En me levant le matin, j’ai remarqué que Tao n’était pas dans son assiette. Et pendant la nuit, il n’avait jamais autant souffert. Alors, nous l’avons emmené chez le vétérinaire et ils ont dû lui retirer l’oeil. »

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Mel veut maintenant sensibiliser les gens au glaucome chez les chiens dans l’espoir d’empêcher d’autres animaux de compagnie de souffrir. « Aux gens qui vont acheter des chiots : n’hésitez pas à poser la question. Il a fallu énormément de temps et de formation pour que Tao en arrive où il est aujourd’hui. »

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Mel a travaillé avec le Kennel Club, qui a utilisé le « marqueur » d’ADN de Tao pour permettre d’identifier d’autres chiens sujets au glaucome, une maladie évitable si elle est diagnostiquée suffisamment tôt.