Dernièrement, il y a eu un assez grand mouvement contre les aliments génétiquement modifiés (OGM). Et bien que le processus de modification génétique de certains aliments soit assez récent, les humains jouent avec la génétique depuis des siècles. La différence, c’est qu’ils l’ont fait par des moyens qui demandaient beaucoup plus de temps et de patience. En ce qui concerne l’agriculture humaine, tout le monde essaie de cultiver une source de nourriture plus grande, meilleure et plus nutritive et c’est ainsi que la culture sélective des plantes nous a permis de profiter du fruit (littéralement) de centaines d’années de travail.

Certains fruits et légumes présentés ici montrent une variété de plantes qui pourraient être considérées comme un arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père de l’équivalent des temps modernes. Alors que d’autres, comme la banane que nous connaissons aujourd’hui, sont relativement nouveaux dans notre cuisine.

Pastèque sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsUne peinture du XVIIe siècle par Giovanni Stanchi montre des pastèques sous une forme complètement différente de celle que nous connaissons. L’oeuvre d’art, qui a été peinte entre 1645 et 1672, montre des pastèques aux formes tourbillonnantes ainsi que de gros pépins. L’intérieur est dominé par la chair blanche que la plupart d’entre nous considèrent aujourd’hui comme non comestible.

Pastèque moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsAu fil du temps, les humains ont sélectionné les pastèques les plus attrayantes et les plus appétissantes. De nos jours, nous pouvons facilement obtenir des pastèques parfaitement mûres, rouges vives et juteuses. Il existe même des variétés sans pépins !

Banane sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLes ancêtres des bananiers remontent à 10 000 à 6 500 ans AP. Des chercheurs ont trouvé de nombreux phytolithes de bananes sur le site archéologique de Kuk Swamp. Mais avant que la banane ne soit ce qu’elle est aujourd’hui (un fruit ou une baie crémeuse et sucrée), elle a subi de nombreux changements grâce à la culture sélective. L’une des plus grandes différences dans la variété sauvage du fruit, c’est les grosses graines qui sont aujourd’hui beaucoup plus petites. Assez difficile d’imaginer manger ça, non ?

Banane moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsL’histoire du fruit que nous appelons aujourd’hui la banane est l’une des histoires les plus tumultueuses de tous les temps. La production de masse de bananes n’a commencé qu’en 1834 lorsque le fruit a été transféré dans les Caraïbes. Cependant, au début du siècle précédent, les bananes produites en masse ont été frappées par une infection fongique qui a commencé à anéantir des plantations entières. C’est à ce moment-là que les chercheurs ont développé une banane capable de résister à l’infection fongique, le Giant Cavendish, ce que nous connaissons actuellement sous le nom de banane.

Aubergine sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsTout au long de l’histoire, les aubergines ont eu une variété de formes et de tailles avant d’apparaître sur nos tables de dîner sous forme de légumes ronds et charnus. Certaines des premières versions d’aubergine ont été enregistrées dans la Chine ancienne. Les premières générations de plantes avaient des épines à l’endroit où la tige de la plante se connecte aux fleurs.

Aubergine moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsL’aubergine moderne est grosse, longue et charnue. Avec un nombre limité de graines et beaucoup de chair, l’aubergine montre à quel point la culture sélective peut être merveilleuse !

Carotte sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLa plante dont dérive la carotte moderne était à l’origine une racine de couleur blanchâtre. Les premières carottes domestiquées en Asie centrale en 900 EC étaient violettes et jaunes. Les écrits à l’époque grecque et romaine classique parlent de racines blanches comestibles, mais on ne sait pas s’il s’agissait de panais, de carottes ou des deux. Le grand-père-carotte avait encore beaucoup de chemin à parcourir avant de se transformer en bâton orange non fourchu.

Carotte moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsHeureusement, les agriculteurs ont réussi à domestiquer la racine sauvage et l’ont transformée en délicieux légume orange qui peut de nos jours mesurer jusqu’à 6,245 mètres, selon Guinness World Records.

Maïs sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLa téosinte, domestiquée en 7 000 av. J.-C., avait le goût d’une pomme de terre crue très sèche, mesurait à peine plus de 19 mm et existait sous 8 variétés seulement. Elle poussait seulement en Amérique centrale et avait des grains très durs.

Maïs moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsCe que nous mangeons maintenant semble être une plante complètement différente de celle de l’ancêtre du maïs. Il existe dans une variété de couleurs, est environ 1 000 fois plus grand et est cultivé dans 69 pays.

Pêche sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLa pêche, d’autre part, est l’un de ces fruits qui ne semblent pas avoir beaucoup changé depuis leur forme sauvage. Selon des découvertes historiques, les premières pêches ont été cultivées en 6000 av. J.-C. dans la province chinoise du Zhejiang. Les pêches domestiques sont apparues pour la première fois au Japon, environ 1 200 ans plus tard.

Pêche moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLes pêches que nous mangeons aujourd’hui sont en fait une espèce cultivée en Perse (l’Iran moderne) qui a été transportée en Europe. Les pêches modernes sont de couleur jaune et blanche avec un peu de rouge.

Chou sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsBrassica oleracea est l’arrière-grand-père de légumes comme le chou, le brocoli, le chou-fleur et le chou frisé. La forme non cultivée s’appelle chou sauvage et elle nous donne une assez bonne idée de ce à quoi ressemblait le chou il y a des milliers d’années avant qu’il commence à être cultivé. L’histoire de la plante domestique est inconnue avant l’époque grecque et romaine, mais les chercheurs de cette ère ont laissé de nombreux documents pour confirmer qu’il s’agissait à l’époque d’un légume de jardin bien établi. Vous pouvez toujours apercevoir le chou sauvage poussant près des falaises de calcaire.

Chou moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsComparé à son ancêtre, le chou moderne est beaucoup plus charnu, fournissant une quantité beaucoup plus importante de nourriture à partir d’une seule plante. Le chou moderne provient du groupe Brassica oleracea Capitata.

Tomate sauvage

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLa tomate n’est pas réellement un légume, mais plutôt un fruit. Quoi qu’il en soit, les tomates que nous avons aujourd’hui sont radicalement différentes de celles qu’elles étaient avant que les humains ne les domestiquent. Les tomates sauvages rappellent plus les baies que les fruits, car elles sont extrêmement petites. Les espèces de tomates sauvages connues sous le nom de Solanum pimpinellifolium, ou plus communément tomate groseille, existent encore à ce jour en Équateur et au Pérou et sont également naturalisées dans d’autres endroits du monde. Elles sont comestibles, mais pas vraiment cultivées pour être mangées. Elles sont plutôt utilisées à des fins scientifiques pour développer des espèces hybrides et compléter le patrimoine génétique des espèces de tomates les plus courantes.

Tomate moderne

Voici 8 images de fruits et légumes avant qu’ils ne soient domestiqués par les humainsLes tomates que nous mangeons aujourd’hui sont relativement plus grosses que les tomates sauvages. Les magasins offrent généralement une variété de tomates, allant de la cerise (Solanum lycopersicum var. Cerasiforme) et de la tomate prune à la tomate heirloom géante qui est un peu plus grosse qu’un poing humain. Bien que toutes puissent être consommées crues ou dans une salade, certaines sont spécifiquement sélectionnées pour les sauces (comme la tomate prune).