Si vous aimez les chats, vous leur achèterez un joli collier. Si vous êtes une rockstar qui aime les chats, vous leur dédierez des chansons. Et c’est exactement ce que Freddie Mercury, alias l’ultime homme à chats, a fait.

Son amour pour les félins aurait commencé dans les années 1970 lorsque Mary Austin, la petite amie de Mercury, leur a acheté deux chats mignons, Tom et Jerry. Selon plusieurs biographes, dont son assistant personnel Peter Freestone, lorsque Freddie était en tournée avec Queen, il appelait Austin (qui s’occupait des animaux en son absence) pour prendre des nouvelles de leurs petites bêtes.

20 photos de Freddie Mercury et ses chats qu’il aimait et traitait comme ses propres enfants
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« Mercury arrivait à l’hôtel, il composait le numéro et il parlait à ses adorables chats », raconte Freestone. « Mary tenait tour à tour Tom et Jerry devant le téléphone pour écouter Freddie parler. Cela s’est poursuivi au fil des ans avec ses autres amis félins. »

Selon certains rapports, le célèbre chanteur a finalement accueilli un total de 10 chats, Tom, Jerry, Tiffany, Dorothy, Delilah, Goliath, Lily, Miko, Oscar et Romeo. Ses chats étaient sa famille, selon Freestone, précisant que Mercury s’assurait que chaque chat avait son propre bas de Noël rempli de friandises et de jouets.

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Jacky Smith, la leader du fan club officiel de Queen depuis près de 40 ans, a déclaré : « La plupart de ses chats eux venaient de refuges. Il y a une association caritative au Royaume-Uni appelée The Blue Cross qui s’occupe des animaux malades. Freddie en a adopté au moins deux de cet organisme. »

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Les Queen Archives précisent que Freddie a même dédié son album solo, Mr. Bad Guy, à son chat Jerry, ainsi qu’à ses autres amis félins de l’époque. Innuendo, le dernier album qu’il a enregistré avec le groupe, comprenait une oeuvre d’art de Mercury habillé en bouffon avec des chats sur les épaules. L’album contenait également une chanson intitulée Delilah. À la première écoute, on pourrait croire qu’il s’agit d’une chanson sur une femme, du moins jusqu’à ce qu’on entende la phrase qui dit qu’elle « pisse partout sur son canapé Chippendale ».

20 photos de Freddie Mercury et ses chats qu’il aimait et traitait comme ses propres enfants
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Les fans ont trouvé un autre indice de l’amour du chanteur de Queen pour les chats à l’intérieur de l’insert du CD Classic Queen. Pour ce qui serait son dernier portrait, Mercury portait un gilet avec des chats. Un examen plus approfondi du gilet révèle que les chats peints à la main représentés sont les siens. Il l’a également porté pour sa dernière vidéo, These Are the Days of Our Lives.

20 photos de Freddie Mercury et ses chats qu’il aimait et traitait comme ses propres enfants
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« Freddie traitait ses chats comme ses propres enfants », explique Freestone dans ses mémoires, Mercury and Me. « Il s’occupait constamment d’eux, et si l’un d’entre eux était blessé quand Freddie n’était pas là, que le ciel nous aide. Pendant la journée, les chats avaient accès à la maison et au terrain, et la nuit, l’un d’entre nous les rassemblait et les ramenait à l’intérieur. »

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